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Al doblar de la esquina

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El auto sin chofer… al doblar de la esquina

El auto va a una velocidad de 100 km/h, y fíjense en las manos del chofer… no están en el volante. A pesar de la velocidad no le preocupan las curvas ni el límite de velocidad ni la densidad del tráfico. Sus manos están apoyadas sobre el regazo y los pies, lejos de los pedales. Él no es quien va conduciendo el auto, prototipo que anticipa la que quizás sea la tecnología más revolucionaria de los últimos años: la conducción autónoma.

Según lo que prevén ingenieros, los coches serán pronto más inteligentes que nosotros y más cuidadosos, ya que la tecnología se encargará de todo, y ella no sufre de dolores de cabeza.

“Hace 125 años, construimos el primer carruaje sin caballos y ahora llegará el primero sin cochero” dijeron los fabricantes.

Ellos no quieren quitarle todo el control al conductor ya que la diversión de manejar es un importante criterio de compra y un motor para toda la industria. Pero en situaciones rutinarias aburridas, como estar en medio de un embotellamiento, o en rutas monótonas, podría activar el piloto automático y dedicarse a otras tareas. El prototipo de la foto para ante los semáforos rojos y ante los pasos peatonales y circula sólo en situaciones de tráfico complejo, pero aún pasarán varios años hasta que esa tecnología esté lista. De momento sólo funciona en distancias especialmente medidas. El piloto debe estar siempre aún alerta para controlar el coche si es necesario.

El director de desarrollo de Mercedes, Ralf Herrtwich, es optimista a pesar de los déficits actuales: la actual Clase S puede circular ya de forma autónoma. Para continuar con el desarrollo hay que ampliar el número de cámaras y sensores y equiparlas con un nuevo software. Entonces, el piloto automático ya no será ciencia ficción.

“Ya en esta década habrá un piloto automático para autopistas que controlará el coche a grandes velocidades“, afirman.

Carlos Ghosn, jefe de Renault y Nissan, mete más presión a sus ingenieros y promete que la conducción autónoma llegará para 2020. Ya está probando un Nissan Leaf convenientemente adaptado en un circuito.

Todas las grandes firmas están recorriendo ese camino a mayor o menor velocidad. BMW ha puesto vehículos de manos libres en la autopista entre Múnich y Núremberg a modo de prueba. Audi mostró sus prototipos automáticos en enero en el Salón del Automóvil de Las Vegas. El proveedor de componentes Continental ya ha recorrido miles de millas por Nevada con un coche especial.

El piloto automático no llegó de la noche a la mañana. Ya hace tiempo que los coches pueden estacionar solos. El Mercedes Clase S y el nuevo BMW X5 son los primeros en mantener por sí mismos la velocidad, la distancia y la dirección en caso de embotellamiento y a escasa velocidad. Y no pasa un mes sin que algún fabricante aporte nuevas funciones parcialmente autónomas. El último es Toyota, que acaba de presentar sistemas activos de seguimiento de dirección, manejo del volante y control de velocidad, pasos previos a la conducción plenamente automática. (Despachos combinados.)

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