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Astronautas de NASA viajarán en naves comerciales

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La agencia espacial estadounidense designó a dos compañías privadas –Boeing y Space Exploration Technologies Corporation o SpaceX—para construir y lanzar capsulas espaciales hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

El jefe de la NASA, Charles Bolden, dijo el martes que el gobierno de Obama ha dejado en claro que lo que él llama “la más grande nación de la Tierra” no debe depender de otros para volar hacia el espacio.

“Al juntar el ingenio del sector privado con el compromiso bipartidista nacional y la experiencia sin precedente de la NASA, no solo podemos agrandar de mejor manera las fronteras de lo posible, sino que fortalecemos nuestra economía y creamos buenos empleos para nuestra gente”, declaró Bolden.

Boeing recibió un contrato de $4.200 millones de dólares, mientras SpaceX, la empresa del millonario emprendedor Elon Musk, recibió otro por $2.600 millones.

Bolden agregó que al pasar las misiones espaciales de órbitas cercanas a manos privadas, la NASA podrá enfocarse en el siguiente gran proyecto –una misión tripulada a Marte.

Desde que la NASA retiró su programa de transbordadores espaciales en 2011, los astronautas estadounidenses y su equipo han llegado a la Estación Espacial Internacional a bordo de cohetes rusos. El pasaje se ha incrementado a más de $70 millones de dólares por astronauta.

La agencia espacial espera reanudar los lanzamientos de astronautas desde el puerto espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, para 2017.

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