Home Deportes El caso de Cleveland: ¿Por qué LeBron James se quedará en casa...

El caso de Cleveland: ¿Por qué LeBron James se quedará en casa este verano?

SHARE

LeBron James se sentó en el podio después de lo que resultaría ser la última victoria de su temporada – 48 minutos jugados en un triunfo del Juego 7 en Boston para enviarlo a su octava Final consecutiva de la NBA – e hizo una declaración incluso antes de pronunciar una palabra.

“No hay píldora mágica”, leían las letras blancas bordadas en la parte delantera de su gorra de béisbol negra, que se enfocaron cuando James agarró el micrófono y miró a los periodistas que estaban frente a él.

Para un hombre que a menudo encuentra la manera de hacer que su ropa envíe un mensaje -¿recuerdas su camiseta de ‘Ultimate Warrior’ después de la victoria en las finales de 2016?- valió la pena leer en la pista detrás del sombrero.

Una interpretación plausible puede leer la línea similar al lema que Nike plasmó en las camisetas que celebraban a James cuando ganó su primer campeonato con el Miami Heat: “Conseguido, no regalado”.

Para alguien con tantas habilidades naturales, James ha luchado contra la percepción de toda su carrera de que es así de bueno simplemente porque fue construido con más tamaño y atletismo que sus compañeros. Sin embargo, siente que el cuidado que le da a su cuerpo y la atención que le presta a su oficio son las verdaderas razones por las que ha tenido éxito. Esa es la razón por la que sintió una conexión con Conor McGregor cuando el luchador de MMA dijo: “Aquí no hay talento. Es un trabajo duro. Es una obsesión”.

No existe una píldora mágica que permitiera a James, que ahora tiene 33 años y que viene de su decimoquinta temporada, jugar en los 82 juegos el año pasado. Ninguna píldora mágica que lo llevó a ocho Finales seguidas. Ninguna píldora mágica que le ha permitido mantenerse cerca de la cima de su deporte por casi dos décadas después de irrumpir en la escena nacional cuando era un adolescente.

Si los Cleveland Cavaliers hubieran perdido ese Juego 7 ante los Celtics, el sombrero también podría haber sido considerado como una pista de la inminente decisión de James sobre la agencia libre, y hubiera sido igual de apropiado.

No hay una píldora mágica que inmediatamente coloque a James en un equipo que será favorecido para vencer a los Golden State Warriors y darle su cuarto anillo. Ninguna pastilla mágica hará que el joven núcleo de Filadelfia sea menos propenso a las lesiones y más probado en los playoffs. No hay píldora mágica que le permita a Houston conservar todas sus piezas auxiliares y aún así salir y agregar a James a su estelar línea trasera James Harden y Chris Paul. No hay píldoras mágicas que ayuden a los Lakers a acumular talento solo porque sean Los Ángeles.

Lo que nos lleva a los Cavs.

El equipo con el que ha pasado 11 de sus 15 temporadas como profesional y que juega sus partidos a unas 40 millas al norte de su ciudad natal de Akron, Ohio, frente a los fanáticos, como describió durante las semifinales de la Conferencia Este, que hacen pensar a James: “Me conocen”. El equipo que tiene varias personas cercanas a James en la nómina: Randy Mims como administrador ejecutivo de programas de jugadores y logística; Brandon Weems como su director de escuchas; Mike Mancias como su entrenador atlético y enlace de rendimiento atlético. El equipo que acepta el bioquímico personal de James, Donnie Raimon, dentro de su santuario interno.

Cleveland reconoce la importancia de mantener a James fresco de la rutina del baloncesto al planificar una excursión en temporada al Valle de Napa, California, y dar su bendición para que James viaje en avión a Miami para compartir con sus ex compañeros de equipo del Heat, como lo hizo entre la segunda ronda y las finales de conferencia de estos playoffs.

Y, no lo olvides, es el equipo que se encontraba en un juego de una sola posesión en el último minuto de regulación en los Juegos 1 y 3 de las Finales de este año contra Golden State.

En la última semana, dos miembros de los Cavaliers 2017-18, un jugador y otro miembro del personal, transmitieron a ESPN que creen que Cleveland tiene la mejor posibilidad de todos los equipos de quedarse con LeBron.

Si despojas a la especulación y la pompa y las circunstancias, lo que queda son los hechos sobre su situación en Cleveland.

Una muestra de tamaño pequeño, claro, pero también una indicación de la creencia que existe alrededor de la franquicia a pesar de un año lleno de desfavorables probabilidades de Vegas y tuits #hegone que alimentaron la percepción pública de que la partida de James era una conclusión inevitable.

James le dijo a Cleveland.com en abril que los dos factores determinantes para su decisión de verano serían su familia y ganar. Elaboró después de que Cleveland fue eliminado de la final, mencionando que su familia, en particular sus dos hijos, LeBron Jr. y Bryce Maximus, serían factores en su decisión, pero agregó: “En última instancia, me corresponde a mí”.

El hijo mayor de James tiene 13 años y va a octavo grado. James podría no ejercer la opción en el último año de su contrato con los Cavs el viernes y firmar con los Cavs en un acuerdo uno más uno, el primer año garantizado con el segundo año siendo una opción de jugador, y alinear su decisión personal si se va de Cleveland para siempre o no, al mismo tiempo, Bronny elegirá en cuál escuela secundaria se inscribiría.

Algunos podrían decir que eso significaría que el circo que rodea la decisión de James se extenderá por otros 12 meses, pero ¿cuándo James se ha apartado de ser el centro de atención? Como dijo una vez el ex gerente general de los Cavs, David Griffin, James “se nutre del caos”.

Agrega el hecho de que, como relató Ramona Shelburne de ESPN este año, James no buscará reuniones de agencia libre elaboradas; hay una sensación de que James ya sabe lo que necesita saber.

“No habrá un espectáculo de perros y pony”, le dijo una fuente familiarizada con el pensamiento de James a ESPN.
Si despojas a la especulación y la pompa y las circunstancias, lo que queda son los hechos sobre su situación en Cleveland.

Con 29 partidos en la temporada 2017-18, Cleveland renovó por completo su plantilla, luego soportó una serie de lesiones y un permiso médico de su entrenador y aún así llegó a la final.

Esos intercambios a mitad de temporada, que parecían dramáticos en ese momento, se han convertido en una especie de tradición anual para un equipo de Cleveland que intenta perseguir campeonatos: los acuerdos de JR Smith, Iman Shumpert y Timofey Mozgov en 2015; el intercambio de Channing Frye en 2016; y la adquisición de Kyle Korver en 2017.

Y el propietario Dan Gilbert, sin importar el estado de su relación con James, ha gastado más que cualquier otro propietario en los últimos cuatro años: $ 450.9 millones en solo en salarios, sin contar los impuestos de lujo, con los Clippers como el siguiente equipo más cercano con $406.1 millones. Públicamente, al menos, Gilbert ha llegado a comprender completamente el valor de James, diciendo en una reciente presentación de podcasts de Business Insider: “Legalmente, (James) puede estar trabajando para nuestra organización, pero ese no es realmente el caso. Es más un socio, realmente”.

Luego están las propias palabras de James, más explícitas que las que se cosieron en su sombrero, cuando ha mencionado repetidamente terminar su carrera en Cleveland y también su deseo de dar forma a la reputación de la franquicia de los Cavs pqara que sea vista de la misma manera que él miraba a los Chicago Bulls, los Dallas Cowboys y los New York Yankees cuando era un niño.

“He tratado de poner a esta franquicia en un nivel que siempre se ve con una luz positiva”, le dijo James a Rachel Nichols de ESPN en la víspera del Juego 1 de las Finales. “Desde el punto de vista de basquetbol, desde el punto de vista social, desde el punto de vista de la marca. Tengo muchos reflectores y titulares, pero soy uno, mientras esté aquí jugando para esta franquicia, cuando veas a los Cavaliers, quiero que pienses en prestigio y una gran organización”.
Fue un precursor de sus comentarios más adelante en la serie cuando habló sobre su deseo de jugar junto a “un grupo de talentos, pero también un grupo de mentes para poder competir con Golden State”.

Una fuente cercana a James le dijo a ESPN que cuando regresó a Cleveland en 2014, reconoció que se uniría a una organización que necesitaba liderazgo y guía, y que él tendría que marcar la pauta.

Cualesquiera que sean las imperfecciones que los Cavs aún puedan tener cuatro años después, solo hacen que el papel de James sea mucho más importante. Si quiere que la organización se destaque por su excepcionalidad, profesionalismo y coeficiente intelectual de baloncesto, tal vez tendrá que ser el que continúe siendo el ejemplo a seguir por otros.

Y hubo un mensaje más, o más bien falta de él, de James que podría haber sido una pista reveladora sobre las posibilidades de Cleveland este verano.

Cuando James salió de la cancha después del Juego 4 de las Finales como el primer jugador de los Cavs en llegar al vestuario, saludó a sus hijos con apretones de manos. Abrazó a su madre, y luego besó a su esposa mientras viajaba por el túnel, pero no se detuvo a reconocer ni saludar a la multitud para despedirse.

Tal vez porque no había necesidad de que lo hiciera todavía.

SHARE