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ISIS pierde Raqa, la capital del “califato” yihadista en Siria

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Milicias respaldadas por Estados Unidos anunciaron ayer martes que derrotaron al Estado Islámico (ISIS) en la ciudad siria de Raqa, desde 2014 la capital del declarado califato del grupo terrorista.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), alianza de kurdos y árabes respaldada por Estados Unidos, combatían desde junio a ISIS en Raqa. El estadio y un hospital tomados ayer eran las últimas bases que quedaban en manos de los yihadistas.

La caída de Raqa es un giro importante en el destino del movimiento yihadista, porque fue la primera gran ciudad siria que tomó cuando declaró su califato, convirtiéndola en un centro de operaciones para realizar ataques en el extranjero, principalmente en Europa.

ISIS perdió la mayoría de su territorio en Siria e Irak este año, incluyendo su más preciada posesión, Mosul. En Siria se vio obligado a retroceder hacia una franja del valle del río Eufrates y el desierto que lo rodea.

Ayer martes, la emblemática intersección Al Naim, donde los yihadistas llevaban a cabo sus ejecuciones, estaba repleta de combatientes de las FDS festejando la victoria.

A su alrededor, el paisaje era desolador: edificios en ruinas, calles repletas de escombros de todo tipo y carcasas de coches, una ciudad destrozada.

En más de cuatro meses de combates, 3.250 personas murieron, de las cuales 1.130 eran civiles y 2.120 combatientes, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

Las FDS habían lanzado su ofensiva en noviembre de 2016. Se emplearon primero en reconquistar los territorios alrededor de Raqa, para aislar la ciudad y cortar los principales ejes de comunicación con el exterior. En junio los combatientes ingresaron en la ciudad, con el apoyo de los bombardeos de la coalición internacional comandada por Estados Unidos.

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La coalición internacional liderada por Washington repitió que los combatientes extranjeros no serían autorizados a dejar Raqa.

“Lo último que queremos es que los combatientes extranjeros sean liberados para poder regresar a sus países de origen y causar más terror”, declaró el domingo el portavoz de la coalición, el coronel estadounidense Ryan Dillon.

En Siria, los yihadistas solo controlan algunos sectores del centro del país, en la provincia de Hama o en el desierto de Homs. Y están presentes, aunque en número reducido en la periferia sur de Damasco. Su último bastión es ahora la provincia de Deir Ezzor, en el este, donde perdió la mitad de su superficie en menos de dos meses.

“Al perder Raqa, el ISIS se encuentra confinado en una franja de territorio a lo largo del valle del Éufrates, en Deir Ezzor”, dijo Nicholas Heras, experto del Center for a New American Security de Washington. Pero allí también los yihadistas deben hacer frente a dos ofensivas simultáneas: por un lado a las fuerzas del régimen sirio apoyadas por Rusia, y por el otro a las de las FDS, apoyadas por la coalición internacional.

En Irak, el ISIS sólo controla dos ciudades en el oeste desértico del país.

La guerra en Siria comenzó en 2011 tras la represión de manifestaciones pacíficas. Con los años se convirtió en un conflicto con múltiples actores. Hasta ahora dejó más de 330.000 muertos y millones de desplazados y refugiados.

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