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Iván ‘Pudge’ Rodríguez entra al Salón de la fama

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Por segunda vez en tres años, los asistentes a la ceremonia del Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown, escucharon el dulce sonido del idioma español, esta vez en el discurso de aceptación del receptor Iván Rodríguez, el noveno ligamayorista latinoamericano y cuarto puertorriqueño que recibe el más alto honor que otorga el béisbol de Estados Unidos.

Rodríguez, quien ahora es el integrante más joven del Salón de la Fama, con 45 años de edad, aprovechó su discurso para agradecer a su familia, rendir homenaje a sus destacados compatriotas receptores, para mandar un mensaje a la población más joven de su país y destacar el orgullo de sus raíces latinoamericanas.

“Aprovecho este momento en que estoy aquí viendo todas esas banderas de Puerto Rico muy lindas, quiero que las levanten muy alto ahora mismo porque me siento bien orgulloso de ser puertorriqueño y de ser el cuarto “hall of famer” que sale de la isla tan linda de Puerto Rico”, dijo Rodríguez en en su idioma materno a los miles de compatriotas que llegaron al complejo deportivo Clark desde la isla y ciudades cercanas a Cooperstown.

“Es un orgullo representar a mi país”, dijo Rodríguez. “Este momento lo comparto con toda la afición nuestra en la isla, especialmente los niños”, agregó.

A los jóvenes boricuas, “Pudge” dijo: “En estos momentos les recuerdo que el destino está en sus manos. No les tengan miedo al éxito, se vale soñar. Todo en la vida es posible y los triunfos se realizan con esfuerzo y dedicación. Se lo digo por experiencia”.

“Así como me ven aquí entre los inmortales del deporte más lindo del mundo, ustedes algún día también pondrán el nombre de Puerto Rico y Latinoamérica en todo lo alto”, agregó.

Junto a Rodríguez también entraron al pabellón de los inmortales de la pelota el inicialista Jeff Bagwell, el jardinero Tim Raines; Bud Selig, ex comisionado de Grandes Ligas, y John Shuerholz, el actual presidente de Bravos de Atlanta. Selig, quien celebraba su cumpleaños 83 el domingo, fue abucheado ligeramente cuando entró al recinto, pero no cuando ofreció su discurso de aceptación.

Para los jugadores solamente hubo amor, especialmente para Bagwell y Rodríguez, quienes vistieron la camiseta de los Astros de Houston, cuyos fanáticos sobresalieron por mucho del resto en la calurosa ceremonia del domingo. Los organizadores anunciaron que 27,500 personas asistieron a la ceremonia del 2017, una de las más bajas de los últimos años.

Rodríguez, quien bateó .296 con 311 jonrones y atrapó 13 Guantes de Oro por sus extraordinarias habilidades detrás del plato es considerado uno de los mejores de todos los tiempos y el cabecilla de una gran generación de catchers que salieron de Puerto Rico en las últimas tres décadas.

“Este es un día para celebrar a los receptores grandes de mi país, por qué no, claro que sí. Los inolvidables como Benito Santiago, Sandy Alomar; José, Bengie y Yadier Molina; Javy López, Ozzie Virgil y Jorge Posada. Los respeto mucho y es un honor ser parte de esta hermandad de receptores puertorriqueños”, dijo.

El Salón de la Fama tiene ahora 317 miembros elegidos, incluyendo 220 jugadores, de los cuales 124 han llegado a través de la votación de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés).

Los periodistas eligieron a los puertorriqueños Roberto Clemente (1973) y Roberto Alomar (2011); los lanzadores dominicanos Juan Marichal (1983) y Pedro Martínez (2015); el torpedero venezolano Luis Aparicio (1984), el infielder panameño Rod Carew (1991) y el inicialista cubano Tany Pérez (2000).

El inicialista puertorriqueño Orlando Cepeda fue electo en 1999 por el Comité de Veteranos.

“Es un honor y un sueño cumplido estar en Cooperstown, al lado de mis héroes puertorriqueños, especialmente el gran ídolo y primer miembro de mi país en el Salón de la Fama, el incomparable y heroíco Roberto Clemente Walker”, dijo Rodríguez.

“También Orlando Cepeda y Roberto Alomar. Alcanzaron tremendos logros en sus carreras. Estas leyendas representan lo que es ser un profesional en las Grandes Ligas y lo que yo quise ser como jugador”, apuntó el nuevo miembro del Salón de la Fama.

Rodríguez mantuvo la compostura, cambiando de inglés a español de cuando en cuando, pero se le quebró la voz cuando se dirigió a su familia, que le acompañó en un momento tan especial.

“A mi padre, José, mi primer profesor de béisbol, mi mejor amigo. Tú me enseñaste a respetar el juego, el valor del trabajo, de la humildad, responsabilidad y sacrificio. Tú fuiste el que me aconsejaste para cambiar de ser lanzador a ser receptor. Si estoy aquí, mirándote a los ojos como un salón de la fama, tu eres salón de la fama”, dijo Rodríguez.

“Fuiste mi maestra de la vida. Me enseñaste que la disciplina en los estudios valía igual o más que la disciplina en el béisbol. Mami, misión cumplida, lo logramos. Lo hiciste, tienes un hijo de 45 años aquí en Cooperstown, recibiendo una placa como uno de los mejores jugadores del béisbol”, dijo “Pudge” a su madre Eva.

“Si mi papá es ´hall of famer´ tú eres ´hall of famer´ doble”, agregó Rodríguez a su progenitora.

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