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Juan Felipe Herrera, primer Poeta Laureado hispano de EU

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Washington, EU. Juan Felipe Herrera, hijo de campesinos en California, será el próximo poeta destacado de Estados Unidos.

La Biblioteca del Congreso anunció la designación de Herrera como el 21 poeta laureado para el curso 2015-2016, a partir de septiembre. Herrera, de 66 años e hijo de inmigrantes mexicanos, será el primer poeta laureado hispano desde que se creó el puesto en 1936.

El bibliotecario del Congreso, James Billington, dijo que en los poemas de Herrera ve la obra de un estadounidense original.

“Sus poemas crean una gran sensación de juego, en el lenguaje y en la imagen, que creo les da poder perdurable”, dijo en un comunicado. “Veo cómo defienden voces, tradiciones e historias, así como una perspectiva cultural, que es una parte vital de nuestra amplia identidad estadounidense”, agregó Billington.

Algunas de las obras que Herrera más disfrutó escribir fueron reunidas en Half the World in Light, un libro de poemas elogiado por su experimentación y por documentar su experiencia chicana en Estados Unidos.

Poeta “de ascendencia”
Herrera nació en 1948 en Fowler, California. Su familia se mudaba a menudo y en ocasiones vivió en carpas y remolques junto a la carretera. Su padre aprendió inglés pagándoles a otros trabajadores centavos por cada palabra que le enseñaban.

Herrera se dijo abrumado y honrado de ser el primer poeta laureado de ascendencia latina.

La posición conlleva la creación de proyectos de poesía y para ganar público. La poeta laureada del 2013-2014, Natasha Trethewey, lanzó reportes desde lugares en todo el país para una serie de poesía llamada PBS NewsHour en la que exploraba distintos problemas de la sociedad.

Para su periodo, Herrera planea un programa con la Biblioteca del Congreso llamado Casa de Colores, así en español, para incluir a gente de toda etnia y cultura. Organizaría actos con jóvenes para atraerlos a la poesía, quizá con poemas de Walt Whitman y haciéndoles componer un poema en grupo para recitarlo o interpretarlo con música. O tal vez el público pueda contribuir a un proyecto nacional de escritura enviando textos por Internet.

“Sí, soy el primer poeta laureado latino de Estados Unidos. Pero también estoy aquí para todo el mundo. Mi voz está hecha de las voces de todos”, dijo Herrera.

Comentó que también quiere instar a más estudiantes latinos a leer y escribir y a que aprovechen los recursos de la Biblioteca del Congreso.

“Hablamos de entendernos unos a otros, de tener estas conversaciones en todo el país, a nivel cultural, histórico, y aun así, hay muchas brechas (…) Así que quiero ayudar a cerrar la brecha del conocimiento y oír de nuestras comunidades latinas en términos de literatura, de escritura”, comentó.

“Quiero que nuestros jóvenes latinos y latinas escriban de corazón y expresen sus sentimientos y permitan que nos escuchemos los unos a los otros”, añadió.

Herrera creció hablando en español, aunque en la escuela le avergonzaba hacerlo en público. Pero terminó por encontrar su voz sumándose a coros en la secundaria.

Con el tiempo, se graduó de la UCLA, obtuvo licenciaturas de Stanford y el Taller de Redacción de la Universidad de Iowa, y se forjó una carrera en la docencia.

Actualmente, es profesor asociado en Estudios Étnicos en la Universidad de Washington.

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