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Pau Gasol impuso su experiencia y su clase en el triunfo de los Bulls

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La figura del veterano ala-pívot español Pau Gasol brilló más que nunca cuando con su juego inteligente y se convirtió junto al base Derrick Rose en la clave del triunfo a domicilio que los Bulls de Chicago lograron por 92-99 ante los Cavaliers de Cleveland, en el primer partido de esta eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este.

Gasol, de 34 años, reivindicó la experiencia de 10 temporadas en la fase final, con dos anillos de campeón, y fue el complemento ideal que Rose necesitó para que su condición de líder tuviese un resultado ganador.

El jugador de Sant Boi se convirtió en el segundo máximo encestador de los Bulls al aportar 21 puntos, incluidos 13 en el tercer período, cuando el partido quedó sentenciado.

El entrenador de los Cavaliers, David Blatt, tomó la decisión de no hacerle un marcaje especial a Gasol a la hora de frenar la ofensiva de los Bulls y lo pagó muy caro porque el internacional español anotó siempre las canastas decisivas.

Como la que logró a falta de 3:26 minutos para el final del partido y puso el parcial de 86-94 que frenó el último intento de los Cavaliers de lograr la remontada.

“La clave del triunfo estuvo en la mentalidad con que salimos al campo, de hacer bien las cosas desde el principio, luchar y apoyarnos todos en cada momento”, declaró Gasol, que se convirtió en el líder del juego interior de los Bulls.

El jugador de Sant Boi aportó otro doble-doble, el sexto en lo que va de la fase final, el número 61 en lo que va de temporada.

Gasol disputó 35 minutos y mostró su mejor toque de muñeca al encestar 10 de 16 tiros de campo, y estuvo perfecto 1-1 desde la línea de personal.

El internacional español, en su línea de poder dentro de la pintura (46 puntos anotados por los Bulls), ante la ausencia del ala-pívot titular Kevin Love, baja por lo que resta de temporada con una dislocación del hombro izquierdo, capturó también 10 rebotes, incluidos ocho defensivos, el mejor del equipo.

Gasol dio cuatro asistencias, no perdió ningún balón, puso cuatro tapones y solo cometió una falta personal, en otra gran demostración de poder y técnica cuando defendió.

“Los Cavaliers tuvieron sus rachas, pero nosotros supimos mantenernos sin perder la concentración y ahí estuvo la clave de triunfo”, destacó Gasol. “Salimos al campo con la mentalidad y actitud perfectas y las mantuvimos durante todo el partido”.

El jugador All-Star, que disputa su primera temporada con los Bulls, destacó que llevarse el triunfo en el primer partido de la eliminatoria de semifinales siempre es importante, “pero si además se consigue de visitantes y además ante un rival de la categoría de los Cavaliers, el valor es doble y de gran confianza”.

El novato hispano-montenegrino Nikola Mirotic solo salió dos minutos como reserva de los Bulls y se fue en blanco al no tener ninguna actividad estadística y cometió una falta personal.

Entre el resto de jugadores de banquillo de los Bulls, solo el ala-pívot Taj Gibson llegó a los ocho puntos, de los 19 que aportaron todos los reservas, por nueve de los Cavaliers.

Pau Gasol impuso su experiencia y su clase en el triunfo de los Bulls

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