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Qué alimentos tienen grasas trans, el ácido que Estados Unidos quiere eliminar en 3 años

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Son una amenaza para la salud pública. Están en galletas saladas y dulces, pasteles, canguiles, pizzas, mantequillas, y muchos otros alimentos industrializados de consumo masivo. Se trata de las grasas artificiales trans, un tipo de ácido graso insaturado que ahora EE.UU. pretende  que sea eliminado por completo en los próximos tres años.

La Agencia Alimentaria de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció que prohibirá el uso de las grasas artificiales trans de manera gradual, en un periodo de tres años. “Los aceites parcialmente hidrogenados, una fuente de grasas trans artificiales en comida procesada, no serán reconocidos generalmente como seguras”, informó la FDA en un comunicado.

Las grasas trans se producen inyectando hidrógeno a aceites vegetales y son consideradas incluso más perjudiciales que los ácidos grasos saturados.

Pese a la medida anunciada el martes, desde el 2003 hasta el 2012 el uso de grasas artificiales, utilizadas para mejorar el sabor, textura y aspecto de alimentos, se ha reducido un 78% en la industria alimentaria de EEUU, uno de los países desarrollados con mayores problemas de obesidad, enfermedades del corazón y diabetes.

El compuesto no tiene ningún valor nutritivo, pero la industria alimentaria lo utiliza para extender el tiempo de caducidad de un producto y se encuentra, principalmente, en la comida rápida, los alimentos fritos, la mantequilla, los pasteles y las galletas.

En un reporte de BBC Mundo, el médico internista Jorge Loredo, especialista en medicina bariátrica (rama que estudia y trata a la persona con sobrepeso y obesidad), explica cuáles son los alimentos que todavía contienen este tipo de grasas.

1. Galletas saladas, dulces, pasteles congelados y otros alimentos horneados

Estos productos generalmente contienen grasas trans -a las que se le agregan átomos de hidrógeno para hacerlo sólido- con la intención de hacerlas más ligeras y menos “aceitosas”.

Sin embargo, los expertos aseguran que no son absolutamente necesarios ya que las grasas ‘buenas’ juegan el mismo papel, solo que son más caras para la industria de los alimentos.

2. Canguil para el microondas

Las grasas trans o sólidas se utilizan en estos productos a efectos de su conservación. Para sustituirlas, los médicos sugieren recurrir a la manera tradicional de preparación (con aceite líquido en casa).

“Mientras más líquida la grasa, menos manipulada, más natural. El aceite de oliva se puede usar y no es un trans”, explica Loredo.

3. Pizzas y productos congelados

Algunos productos congelados contienen grasas trans para prolongar su duración en el mercado. Los expertos sugieren iniciar la práctica de comprar los productos frescos y congelarlos en casa.

En caso contrario, Loredo asegura que ya existen alimentos congelados que no las contienen.

“Hay compañías que venden papas fritas o snacks que ponen en su empaque que no han usado ningún tipo de trans en el alimento”, explica.

 

4. Mantecas vegetales y margarinas en barra

Cambiar el aceite vegetal líquido en sólido requiere un cambio químico. Por ello, se recomienda que los consumidores usen mantequilla en lugar de margarina porque, según explica Loredo, aunque de origen animal es mejor metabolizada por el cuerpo.

“La margarina y otros tipos de grasa sólida definitivamente no se deben usar. Se puede sustituir con aceite de oliva”, dice.

5. Cremas para café

A pesar de que también existen versiones de este producto sin grasa trans, los médicos insisten en que se pueden usar sustitutos menos dañiños.

“Se puede cambiar por leche natural, descremada o leche de soya”, dice Loredo.

6. Glaseados listos para usar

Los glaseados “listos para usar” son utilizados usualmente en repostería y contienen grasas trans que los mantienen sólidos y estables por más tiempo a temperatura ambiente.

A pesar de que las empresas están buscando sustitutos que mantengan la consistencia, numerosos expertos aseguran que la mejor opción es hacer el glaseado en casa “desde cero”, utilizando azúcar, mantequilla, leche y vainilla naturales. (I)

Fuentes: EFE y Food and Drug Administration (FDA)

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