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El Senado comenzó hoy una sesión convocada de manera extraordinaria para abordar la conocida Ley Patriota, que ampara al Gobierno estadounidense para la recogida de datos con propósitos antiterroristas y que de no ser extendida antes de la medianoche, expirará.

Con 57 votos a favor y 42 en contra, por debajo de los 60 necesarios para ser aprobada, el Senado bloqueó la semana pasada la propuesta legislativa conocida como “Ley de la Libertad de EEUU” (“USA Freedom Act”), que prohíbe la recogida masiva de datos telefónicos y modifica la Ley Patriota, aprobada tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001.

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De salir adelante, la Ley de la Libertad enmendaría la Sección 215 de la Ley Patriota, que ampara la recogida de datos telefónicos de millones de ciudadanos sin vínculos con el terrorismo, pero a su vez renovaría la validez del conjunto de la ley con este y otros cambios hasta 2019.

Pese al apoyo bipartidista y abrumador de la Cámara de Representantes a este texto, y también el consentimiento explícito del presidente Barack Obama, la batalla continúa en la Cámara alta por la oposición a esta alternativa tanto por el líder de la mayoría republicana, Mitch McConnell, como por el senador republicano Rand Paul.

Aunque por razones bien distintas.

Mientras McConnell no comulga con el cambio propuesto por la Ley de Libertad, y prefiere que la Ley Patriota se extienda tal y como está, con el polémico programa de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) para recoger datos masivos, Paul pretende que esta expire y acabar con este tipo de actividades de espionaje.

Obama ha reiterado durante los últimos días la necesidad de aprobar la nueva propuesta y evitar que expire la Ley Patriota para no prescindir de ciertas herramientas que a su juicio son claves para la seguridad del país, un aspecto en el que coincide con el presidente de la Cámara baja, el republicano John Boehner.

“Al Qaeda, el Estado Islámico (ISIS) y otros terroristas de todo el mundo continúan planeando ataques contra Estados Unidos y nuestros aliados. Cualquiera que esté de acuerdo con renunciar a esta capacidad de inteligencia crítica no está tomando en serio la amenaza terrorista. Insto al Senado a aprobar la Ley de Libertad de EEUU bipartidista, y a hacerlo rápidamente”, urgió hoy Boehner.

Senado comienza sesión especial para abordar ley de vigilancia