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Una de cada diez niñas en el mundo es víctima de abusos sexuales

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Una de cada cinco víctimas de homicidio a nivel mundial son menores y uno de cada tres escolares de 13 a 15 años sufre ‘bullying’

Una de cada diez niñas en todo el mundo ha sido víctima de violaciones o actos sexuales forzados y una de cada tres adolescentes casadas ha sufrido algún tipo de violencia física, sexual o emocional, según los datos del informe ‘Oculto a plena vista’ publicado por el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF).

De acuerdo con la agencia de la ONU, ésta es la mayor recopilación de datos hasta la fecha sobre la violencia contra menores y pone de manifiesto las actitudes que perpetúan y justifican la violencia, manteniéndola oculta a plena vista en todos los países del mundo.

“Ningún gobierno o padre querrá ver estos datos tan incómodos”, ha afirmado el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. “Pero a menos que hagamos frente a la realidad que cada estadística enfurecedora representa –la vida de un niño cuyo derecho a una infancia segura ha sido violada– nunca cambiaremos la actitud de que la violencia contra los niños es algo normal y permisible. Y no lo es”, ha subrayado.

El informe incluye datos de 190 países que documentan violencia en lugares donde los menores deberían estar seguros: sus comunidades, escuelas y hogares. Además, pone de relieve los efectos que estos abusos tienen sobre los niños, ya que tienen más probabilidades de ser desempleados, vivir en la pobreza o ser violentos hacia los demás.

Entre los principales hallazgos recogidos por UNICEF en un comunicado, la agencia resalta que “alrededor de 120 millones de niñas menores de 20 años, es decir, alrededor de una de cada diez, han experimentado relaciones sexuales forzadas y una de cada tres adolescentes que se casaron entre los 15 y los 19 años, unos 84 millones, han sido víctimas de violencia emocional, física o sexual por sus maridos o parejas.

Respecto a esta última cuestión, la prevalencia de la violencia doméstica es del 70 por ciento o superior en República Democrática del Congo y en Guinea Ecuatorial, mientras que se aproxima o supera el 50 por ciento en Uganda, Tanzania y Zimbabue.

Frente a estos países, UNICEF recoge un estudio elaborado en Suiza en 2009 entre adolescentes de 15 a 17 años, según el cual el 22 por ciento de las chicas y el 8 por ciento de los chicos habían sufrido al menos un incidente de violencia sexual que implicaba un contacto físico, principalmente a través de Internet.

VIOLENCIA JUSTIFICADA

Cerca de la mitad de las adolescentes de 15 a 19 años, es decir, unos 126 millones, consideran que un marido tiene justificado pegar a su mujer en determinadas circunstancias. Esta proporción se eleva al 80 por ciento en países como Afganistán, Guinea, Jordania, Malí y Timor Oriental.

En 28 de los 60 países donde hay dados sobre ambos sexos, una proporción mayor de chicas que de chicos cree que pegar a las esposas es algo que está justificado en algunas ocasiones. En el caso de Camboya, Mongolia, Pakistán, Ruanda y Senegal, el doble de chicas que de chicos son de esta opinión.

Además, según UNICEF, los datos de 30 países sugieren que alrededor de siete de cada diez chicas de entre 15 y 19 años que han sido víctimas de abusos físicos y/o sexuales nunca han pedido ayuda, muchas porque no creen que fue un abuso o por que no lo consideran un problema.

VÍCTIMAS DE HOMICIDIOS

Por otra parte, el informe de UNICEF pone de relieve que una de cada cinco víctimas de homicidio en todo el mundo son niños y adolescentes menores de 20 años, lo que tuvo como resultado 95.000 muertos en 2012. En países como Panamá, Venezuela, El Salvador, Brasil, Guatemala y Colombia, el homicidio es la principal causa de muerte entre los chicos de entre 10 y 19 años.

Nigeria es el país del mundo con mayor número de homicidios de niños, con 13.000, mientras que en Europa Occidental y Norteamérica, Estados Unidos es el país con la tasa más alta, precisa UNICEF.

Otro de los aspectos abordados por el informe es el ‘bullying’ o acoso escolar: algo más de uno de cada tres estudiantes de entre 13 y 15 años a nivel mundial es víctima de acoso en su centro educativo, cifra que en el caso de Samoa asciende a casi tres de cada cuatro.

En el caso de Europa y Norteamérica, casi una tercera parte de los estudiantes de 11 a 15 años ha sido víctima de ‘bullying’, mientras que en Letonia y Romanía casi seis de cada diez admiten acosar a otros compañeros.

CASTIGOS FÍSICOS

En otro orden de cosas, UNICEF ha indicado que alrededor del 17 por ciento de los niños de 58 países son objeto de graves formas de castigos físicos –golpes en la cabeza, orejas o cara o golpes duros y repetidos–. En concreto, más del 40 por ciento de los niños de 2 a 14 años de Chad, Egipto y Yemen han experimentado graves castigos físicos.

Por otra parte, tres de cada diez adultos a nivel mundial consideran que los castigos físicos para educar bien a los niños. En el caso de Suazilandia, el 82 por ciento opinan que los castigos físicos son necesarios.

Los autores del informe han subrayado que los datos proceden solo de personas que han querido responder de forma voluntaria y por tanto representan estimaciones mínimas sobre la realidad.

ESTRATEGIAS

Así las cosas, UNICEF plantea seis estrategias para que la sociedad en su conjunto, desde las familias a los gobiernos, prevengan y reduzcan la violencia contra los niños. Entre otras cosas propon cambiar las actitudes, fortalecer los sistemas y servicios judiciales, penales y sociales y generar pruebas y concienciación sobre la violencia y sus costes humanos y socioeconómicos.

“La violencia contra menores ocurre cada día, en todas partes. Y mientras a quién más daño hace es a los niños, también afecta al tejido de la sociedad, minando su estabilidad y progreso”, ha subrayado Lake.

El director ejecutivo de UNICEF ha defendido que “la violencia contra los niños no es inevitable, es prevenible, si rechazamos permitir que la violencia se mantenga en las sombras”. “Las pruebas en este informe nos obligan a actuar, por el bien de estos niños y por la futura fortaleza de las sociedades en todo el mundo”, ha remachado.

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