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Westbrook es el Jugador Más Valioso

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El base estrella Russell Westbrook, de los Thunder de Oklahoma City, completó una temporada histórica y de ensueño al ser elegido como el ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.

Westbrook, de 28 años, superó en la votación final ofrecida por los periodistas especializados que cubren la información diaria de la NBA, al escolta James Harden, de los Rockets de Houston, su excompañero con los Thunder, y al alero Kawhi Leonard, de los Spurs de San Antonio, que fueron los otros dos finalistas.

El nuevo ganador del premio ocupa el puesto del base Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, que lo había ganado en las dos ediciones anteriores.

Westbrook, en su discurso de aceptación del premio, admitió que todo se lo debía a la ayuda de Dios, los compañeros que han estado a su lado y a los Thunder.

“Cada uno en Oklahoma City me permitieron salir a competir al más alto nivel cada noche”, destacó Westbrook.

“Sin esa ayuda nunca hubiese sido posible que mi rendimiento se hiciese sentir en los resultados de todo el equipo”.

Sus actuaciones fueron brillantes cada noche con aportaciones de triples y dobles, que le permitieron establecer nuevas marcas en los libros de la NBA.

El más importante fue el superar la marca de 41 triples-dobles que había establecido el legendario Oscar Roberson en la temporada de 1962.

Los Thunder como equipo también lograron marca de 47 triunfos que les permitió jugar la primera ronda de los playoffs ante los Rockets de Houston y la perdieron al mejor de siete partidos (2-4).

Pero Westbrook se convirtió en el primer jugador que gana el premio desde 1981 cuando se los dieron al pívot Moses Malone, de los Rockets, sin que el equipo hubiese logrado 50 triunfos.

La salida del alero Kevin Durant, de los Thunder, firmó en pasado verano como agente libre con los Warriors a los que guió al título de campeones de liga, y ganó también el premio de MVP de las Finales de la NBA, dejó a Westbrook como el líder indiscutible dentro del equipo de Oklahoma City y respondió de la misma manera, con una temporada de estadísticas mágicas.

Pero sobre todo mostró un gran liderazgo en los momentos decisivos de cada partido con la anotación de los puntos claves que permitieron al equipo conseguir la victoria.

Westbrook fue de menos a más durante toda la temporada y en la recta final fue donde estableció la diferencia a favor de su causa en la lucha por conseguir ganar el premio de MVP ante Harden y Leonard.

Westbrook lideró la liga con 31.6 puntos; fue el tercero en asistencias con 10, 4 y décimo en rebotes con 10, 7 por partido, además de concluir tres partidos con triples-dobles y 50 o más puntos, incluido el mejor de su carrera que llegó a los 57 tantos frente a los Magic de Orlando.

Mientras que también hizo historia con los 54 puntos que anotó ante los Nuggets de Denver en el partido que batió la marca a Robertson con el cuadragésimo segundo triple-doble y la canasta en el último segundo fue la que decidió el triunfo.

Al margen de las estadísticas individuales que logró Westbrook, el gran triunfo del base estrella de los Thunder fue su crecimiento como líder dentro del equipo tras la marcha de Durant.

En otros premios, Draymond Green (Golden State) fue consagrado como el mejor jugador defensivo y Giannis Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee ganó el premio de Jugador que más Progresó durante la pasada temporada.

Eric Gordon de los Rockets de Houston ganó el mejor sexto hombre de la campaña y Malcolm Brogdon de los Bucks de Milwaukee ganó como el Novato del Año.

D’ANTONI GANA EL ENTRENADOR DEL AÑO

El veterano Mike D’Antoni, en su primera temporada con los Rockets de Houston, se hizo merecedor al premio de Entrenador del Año de la NBA que le dieron los periodistas especializados que siguen a diario la información de la liga.

D’Antoni, de 66 años, después de los malos resultados que consiguió en sus dos etapas anteriores con los Knicks de Nueva York y Los Angeles Lakers, donde perdió la fama que tenía de técnico con gran capacidad de reconstrucción, gracias a su labor al frente de los Rockets le ha permitido recuperarla por completo.

El trabajo de D’Antoni con los Rockets en su primera temporada se convirtió en modelo dentro la NBA tanto por los resultados obtenidos como también por el espectáculo que ofreció el equipo con el escolta James Harden de gran protagonista y estrella consagrada.

Los Rockets pasaron de tener una marca de 41-41 en la temporada regular del 201516 a la de 55-27 –tercera mejor de la liga– bajo la dirección de D’Antoni, que los llevó también a las semifinales de la Conferencia Oeste, donde quedaron eliminados por los Spurs de San Antonio.

D’Antoni también había ganado el premio durante la temporada del 2005 cuando dirigía a los Suns de Phoenix con el base canadiense Steve Nash de gran estrella.

D’Antonio superó en la votación al legendario Gregg Popovich, de los Spurs, que volvió a llevar al equipo a la final de la Conferencia Oeste, con la segunda mejor marca de la liga.

Los Spurs fueron eliminados por los Warriors de Golden State, que se proclamaron nuevos campeones de la NBA.

Mientras que Erik Spoelstra, de los Heat de Miami, ocupó el tercer lugar después de guiar al equipo a una segunda mitad de temporada brillante para dejarlo con la marca positiva de 41-41 tras superar un comienzo negativo de 10-31.

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