A medida que comienza la temporada de huracanes en el Atlántico, las fundaciones comunitarias de Florida preparan fondos permanentes para desastres

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Después del colapso de una torre de condominios en North Miami en junio de 2021, Rebecca Fishman Lipsey se dio cuenta de que su organización necesitaba revisar la forma en que respondía a los desastres.

Como director ejecutivo de la Fundación Miami, la principal fundación comunitaria de la ciudad, Fishman Lipsey se puso a trabajar reuniendo apoyo para las víctimas de la tragedia que mató a 98 personas y destruyó el edificio de 136 unidades. Los financiadores estaban ansiosos por ayudar, pero había un problema.

Recuerda que sus socios corporativos la llamaron y le dijeron: “Estamos dentro, estamos contigo. Simplemente complete esta solicitud y el dinero estará allí en seis semanas”.

Quienes perdieron hogares y seres queridos no pudieron esperar tanto. Mientras Fishman Lipsey y su equipo se apresuraban a recaudar y distribuir fondos, ella imaginó la próxima crisis.

“No será un edificio en un vecindario aislado”, dijo. “Va a ser un desastre climático y no voy a tener Internet para completar una solicitud. No puedo esperar seis semanas para que se liquide el cheque. Necesito ya la información ACH de todos. Necesito saber qué suministros necesita la gente antes del desastre”.

Para satisfacer esas necesidades, la Fundación Miami se propuso construir un nuevo modelo de respuesta a la crisis. Con la ayuda de varias fundaciones y socios, incluidos Citadel y Miami Heat, creó el Fondo de Resiliencia ante Desastres de Miami, un fondo rotatorio permanente, cuyas ganancias podrían usarse para apoyar una red de organizaciones sin fines de lucro en todo Miami antes, durante y después de una desastre.

El establecimiento de un fondo permanente permite a la Fundación Miami otorgar subvenciones tan pronto como comienza la temporada de huracanes y, si llega una tormenta, enviar ayuda rápidamente. El dinero permanece en el fondo, que aumenta mediante inversiones, hasta que se necesita. En el último año, el Fondo de Ayuda para Desastres de Miami creció más del 17% a aproximadamente $8 millones. “Llegamos a esta temporada con un millón de dólares que nadie tuvo que donar”, dijo Fishman Lipsey.

Las fundaciones comunitarias (instituciones filantrópicas exentas de impuestos que administran una variedad de fuentes de financiamiento para donar a otros grupos e individuos) generalmente centran sus donaciones en sus poblaciones locales. Pero como líderes comunitarios, también se les pide que ayuden en las crisis, un papel que pueden desempeñar con mayor frecuencia a medida que los eventos climáticos se vuelven más frecuentes e intensos.

El año pasado, Estados Unidos batió su récord de mayor cantidad de desastres, con daños que superaron los mil millones de dólares . Un pronóstico de la temporada de huracanes del Atlántico de 2024, que comienza el 1 de junio, emitido la semana pasada por la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica, predijo al menos 17 tormentas con nombre y de cuatro a siete huracanes importantes .

Las fundaciones necesitan nuevas estrategias para prepararse, dijo Patty McIlreavy, presidenta y directora ejecutiva del Centro para la Filantropía en Desastres. “Hay espacio en todo tipo de entidades filantrópicas para explorar cómo reservar dinero para esto y ser mucho más proactivo”, dijo. “Necesitamos todo tipo de fundaciones para explorar las realidades de los desastres que se avecinan para las comunidades”.

Tener los fondos listos con anticipación también puede ahorrar dinero (y posiblemente vidas) porque las fundaciones pueden destinar dinero a la preparación. “Será mucho menos costoso”, dijo McIlreavy. “Es mucho más difícil salir de un desastre y recuperarse de él que mitigar algo y nunca ocurrir”.

El primer día de la temporada de huracanes, la Fundación Miami emitirá una ronda de subvenciones proactivas que apoyan programas para educar a los residentes sobre qué suministros almacenar, cómo preparar sus hogares y cuándo evacuar. Ayudará a proporcionar sacos de arena, lonas y otros equipos de protección.

Si se pronostica una tormenta, la fundación podrá transferir dinero a esos mismos socios de inmediato. “Cuando veo que la tormenta llegará en tres días, puedo enviarles los recursos de inmediato”, dijo Fishman Lipsey. “No necesito esperar a que se liquiden los cheques”.

A unas 100 millas al norte de Miami, en Stuart, Florida, una fundación comunitaria mucho más pequeña está a punto de lanzar su propio fondo permanente para desastres. La Fundación Comunitaria Martin-St. Lucie ha recaudado $300,000 para su Fondo de Ayuda para Desastres Locales, con el objetivo de recaudar $500,000 para mediados del verano.

Cuando la directora ejecutiva Elizabeth Barbella escuchó a Fishman Lipsey hablar en una reunión de líderes de fundaciones comunitarias el año pasado, se relacionó con la frustración de tener que esperar demasiado para ayudar en una crisis.

“Históricamente, en medio de la tormenta, estaría preparando algo para comunicarme con nuestros clientes y amigos y decirles: ‘Está bien, es real’. La tormenta golpeó. Vamos a necesitar ayudar a las organizaciones de primera línea muy rápidamente”, dijo Barbella a Associated Press. “Y cuando el polvo se calmara, nos comunicaríamos con organizaciones para solicitar algún tipo de aplicación simple y luego implementar el recurso”.

Para acelerar esa respuesta, la fundación está creando acuerdos con anticipación con media docena de organizaciones sin fines de lucro locales que pueden satisfacer necesidades básicas como alimentos, medicinas y vivienda después de una tormenta.

Uno de esos socios es House of Hope, con sede en el condado de Martin, Florida. Comenzó como un banco de alimentos hace 40 años y ha crecido hasta ofrecer una gama de servicios esenciales como apoyo laboral y de vivienda a alrededor de 21.000 residentes por mes.

Con una subvención del Fondo de Ayuda para Desastres Locales, House of Hope pasará el verano distribuyendo kits para huracanes a sus clientes llenos de alimentos, agua y baterías.

Sin esta asistencia, la mayoría de los clientes de la organización no podrían almacenar suministros, dijo el director ejecutivo de House of Hope, Rob Ranieri. “Son unos cientos de dólares que no tienen en su presupuesto”.

Si llega una tormenta, el fondo apoyará el trabajo de House of Hope para reemplazar lo que los clientes pierden, como los alimentos perecederos que se echan a perder en un corte de energía. La mayoría de las personas a las que ayuda son trabajadores por horas, a quienes no se les paga si las empresas cierran, por lo que la organización estará lista para ayudarlos con el alquiler y las facturas médicas.

Pagar a los propios empleados de House of Hope para que trabajen horas extras o agregar personal temporal para brindar servicios también resulta costoso. El acuerdo con la fundación comunitaria le da a Ranieri la confianza de que tendrá los fondos para cubrir la necesidad.

“Ahora podemos planificar, saber que tendremos los recursos, las cosas en su lugar y listas para funcionar”, dijo. “Nos convertirá en un recurso eficaz para la comunidad de bajos ingresos y será casi instantáneo, como accionar un interruptor”.

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