A medida que se acercan las elecciones, el gobierno venezolano sigue arrestando a opositores presuntamente vinculados a complots criminales

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(AP) — Como quisiera el gobierno de Venezuela, el presidente Nicolás Maduro y miembros de su círculo íntimo han sido blanco de varias conspiraciones desde el año pasado que podrían haberlos dejado heridos o algo peor.

Se han publicado pocos detalles sobre los supuestos complots. Pero el gobierno los ha citado en los arrestos de más de 30 personas desde enero, incluido un destacado abogado de derechos humanos y empleados del principal candidato presidencial de la oposición.

Grupos no gubernamentales locales e internacionales, las Naciones Unidas y gobiernos extranjeros han descrito la represión como un pretexto para sofocar a la oposición política antes de las elecciones presidenciales del 28 de julio en las que Maduro, en el poder desde 2013, buscará un nuevo mandato de seis años .

Los últimos arrestos tuvieron lugar el miércoles poco antes de que el fiscal principal del país anunciara órdenes de arresto para nueve personas que trabajaban con la campaña de Machado, a quienes acusó de participar en un complot.

Oscar Murillo, coordinador general del grupo venezolano de derechos humanos Provea, dijo que los funcionarios están coordinando acciones de la policía, el ejército y los grupos cívicos para reprimir cualquier actividad antigubernamental.

“Esto se ha traducido en una mayor represión política y una profundización de la política de persecución que busca quebrar a la sociedad civil en momentos en que quizás lo ideal sería estar hablando de las políticas públicas necesarias para revertir la pobreza o la desigualdad en Venezuela”, Murillo dicho.

El fiscal general, Tarek William Saab, ha descrito los complots de diversas formas como dirigidos a atacar instalaciones militares, matar a Maduro y otros funcionarios y desestabilizar el país. Ha presentado públicamente supuestas confesiones, documentos de planificación, computadoras portátiles y otros elementos que ha caracterizado como pruebas.

Saab acusó el miércoles a los nueve miembros de la oposición, incluido el jefe de campaña de Machado, de ser parte de un complot “desestabilizador” que incluía manifestaciones, una campaña mediática y planes de atacar cuarteles militares. Dijo que dos de las nueve personas, Dignora Hernández y Henry Alviarez, coordinador político de Machado y coordinador nacional respectivamente, ya habían sido arrestadas.

Los arrestos de Hernández y Alviarez elevan a al menos seis el número de empleados de Machado detenidos por su presunta participación en los complots que el gobierno afirma haber frustrado.

Permitir que Machado, partidario del libre mercado, se postule en las elecciones de julio ofrecería a Venezuela su mejor oportunidad de una carrera competitiva porque ningún otro candidato tiene ni siquiera el nivel de apoyo, dinero o maquinaria política para desafiar a Maduro. Pero el gobierno autodenominado socialista le ha prohibido ocupar el cargo durante 15 años, una orden administrativa confirmada por el tribunal superior del país en enero .

Otros miembros de la oposición venezolana han instado a Machado a hacerse a un lado para elegir a otro contendiente, pero ella ha insistido en continuar con su candidatura , tal vez con la esperanza de que la presión internacional pueda obligar al establishment de Venezuela a ceder en la prohibición.

“Si el régimen cree que con estas acciones me van a aislar, déjenme ser claro: mi equipo es Venezuela”, dijo a los periodistas el miércoles. Añadió que su campaña continúa organizándose en todo el país y espera “mucho más que buenos deseos” de la comunidad internacional.

Machado defendió a su personal y destacó que todas las acusaciones en su contra son falsas.

El gobierno no ha hecho público ningún documento de acusación que detalle las acusaciones contra las decenas de acusados ​​en los casos de conspiración. Según la ley venezolana, las audiencias judiciales son abiertas, pero en la práctica se prohíbe la entrada a la sala del tribunal a personas, periodistas y, a veces, incluso a los abogados elegidos por los acusados.

Maduro ha alegado que el gobierno de Estados Unidos está detrás de los planes para asesinarlo.

Entre las decenas de personas detenidas a principios de este año por acusaciones derivadas de las supuestas conspiraciones se encuentra también la abogada de derechos humanos Rocío San Miguel, a quien Saab ha identificado como una “espía” de una de las conspiraciones. Saab también la acusó de tener más de una docena de mapas que resaltaban ubicaciones militares sensibles que no debería haber conocido.

“¿Debería el Estado bajar la guardia y dejar que estas operaciones sigan adelante para bañar al país en sangre?” dijo Saab días después del arresto de San Miguel el 9 de febrero.

El abogado de San Miguel, Juan González, dijo que no se le ha permitido verla desde su arresto, pero que ella negó todas las acusaciones durante una audiencia inicial.

Las detenciones del miércoles se produjeron horas después de que un panel independiente de expertos que investigan violaciones de derechos humanos en Venezuela dijera al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra que el gobierno de Maduro había aumentado los esfuerzos de represión contra opositores reales o percibidos antes de las elecciones presidenciales de este año.

“La misión confirma que, como ha ocurrido en el pasado, las autoridades invocan conspiraciones reales o ficticias para intimidar, detener y procesar a personas que se oponen o critican al gobierno”, dijo la jefa del panel, Marta Valiñas, al consejo que autorizó la misión de investigación. “Al mismo tiempo, la Fiscalía General continúa operando como parte de la maquinaria represiva del gobierno para darle apariencia de legalidad a la persecución de las voces críticas”.

El año pasado, el panel informó que el gobierno de Maduro estaba utilizando campañas difamatorias, detenciones, procedimientos penales arbitrarios e incluso tortura para restringir las libertades democráticas antes de las elecciones .

“En algunos casos, los actos de tortura o malos tratos tenían como objetivo obtener confesiones inventadas o declaraciones falsas”, dijo el panel en su informe.

Maduro se convirtió en presidente interino en marzo de 2013 tras la muerte del carismático líder Hugo Chávez. Ganó las elecciones por estrecho margen semanas después y fue reelegido en 2018 en un proceso electoral ampliamente criticado como fraudulento.

El país no ha estado exento de conspiraciones contra el gobierno en el pasado.

Menos de tres meses después de su reelección, Maduro vinculó a líderes de la oposición con lo que el gobierno describió como un intento de asesinato contra el presidente en el que detonaron drones con explosivos cuando pronunciaba un discurso en vivo por televisión. En 2020, su gobierno frustró un intento de invasión armada para derrocarlo, esfuerzo que terminó con seis insurgentes muertos y dos exboinas verdes tras las rejas.

La última ola de arrestos amenaza con desbaratar un acuerdo político negociado el año pasado entre el gobierno de Estados Unidos, la facción opositora que respalda y Maduro.

El acuerdo de octubre se centró en las condiciones para una elección libre y justa y le valió a Maduro cierto alivio de las sanciones económicas de Estados Unidos a los sectores de petróleo, gas y minería del país. Pero las esperanzas de unas condiciones más equitativas empezaron a desvanecerse poco después, y Estados Unidos ya revocó el alivio a la industria minera de oro debido a lo que considera un incumplimiento por parte de Maduro.

La administración del presidente Joe Biden le ha dado a Maduro hasta finales de abril para cumplir con el acuerdo o esperar el fin del alivio restante, lo que perjudicaría la economía del país, dependiente del petróleo.

Brian Nichols, subsecretario de Estado de Estados Unidos, dijo a principios de este mes a los asistentes a un panel de un grupo de expertos con sede en Washington que los “incentivos” que Estados Unidos y otros países han presentado “no han sido suficientes para motivar” a Maduro a avanzar hacia una economía competitiva. elección. El miércoles pidió la liberación inmediata de “todos los detenidos injustamente”.

“Los crecientes ataques de Maduro contra la sociedad civil y los actores políticos son totalmente inconsistentes con los compromisos del Acuerdo de Barbados, pero no sofocarán las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano”, tuiteó Nichols.