Al menos 17 personas murieron en Florida después de que los médicos les inyectaran sedantes durante encuentros con la policía.

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Al menos 17 personas murieron en Florida durante más de una década tras un encuentro físico con la policía durante el cual el personal médico también les inyectó un potente sedante, según descubrió una investigación dirigida por The Associated Press .

Tres de los incidentes fatales ocurrieron en Orlando. Otros se reportaron en todo el estado, desde Tallahassee hasta Tampa y West Palm Beach. Dos incidentes involucraron drogas administradas por paramédicos del Cuerpo de Bomberos de Miami-Dade.

Las muertes se encuentran entre las más de 1.000 que la investigación de AP documentó en todo Estados Unidos de personas que murieron después de que los agentes usaron, no sus armas, sino fuerza física o armas como Tasers que, al igual que los sedantes, no están destinadas a matar. Los funcionarios médicos dijeron que la fuerza policial causó o contribuyó a aproximadamente la mitad de todas las muertes.

Fue imposible para la AP determinar el papel que las inyecciones pueden haber desempeñado en muchas de las 94 muertes relacionadas con sedantes que los periodistas encontraron a nivel nacional durante el período de investigación 2012-2021. Pocas de esas muertes se atribuyeron a la sedación y las autoridades rara vez investigaron si las inyecciones eran apropiadas, centrándose más a menudo en el uso de la fuerza por parte de la policía y otras drogas en el organismo de las personas.

La idea detrás de las inyecciones es calmar a las personas que se muestran combativas, a menudo debido a las drogas o a un episodio psicótico, para que puedan ser transportadas al hospital. Los partidarios dicen que los sedantes permiten un tratamiento rápido y al mismo tiempo protegen de la violencia a los socorristas de primera línea. Los críticos argumentan que los medicamentos, administrados sin consentimiento, pueden ser demasiado riesgosos para ser administrados durante encuentros policiales.

Florida estuvo entre los estados con más casos de sedación, según la investigación , que AP realizó en colaboración con FRONTLINE (PBS) y los Centros Howard de Periodismo de Investigación.

La investigación de AP encontró que los funcionarios médicos de Florida desempeñaron un papel clave en la promoción del uso de sedantes para tratar de prevenir incidentes policiales violentos. Y, en 2006, un gran jurado que investigó los casos de personas que habían muerto después de recibir descargas eléctricas con Taser en el condado de Miami-Dade recomendó inyectarse en la nariz el sedante midazolam, más conocido por su marca Versed.

Los paramédicos de Miami-Dade pronto adoptaron esta estrategia, a pesar de la preocupación de que el medicamento pudiera causar depresión respiratoria. Posteriormente, otras agencias de servicios médicos de emergencia en Florida se convirtieron en las primeras en adoptar el sedante ketamina.

Los casos de Florida involucraron varios sedantes, incluidos ketamina, midazolam y un medicamento antipsicótico llamado ziprasidona.

La investigación de AP muestra que los riesgos de la sedación durante emergencias conductuales van más allá de cualquier medicamento específico, dijo Eric Jaeger, educador de servicios médicos de emergencia en New Hampshire que ha estudiado el tema y aboga por medidas de seguridad y capacitación adicionales.

“Ahora que tenemos mejor información, sabemos que puede presentar un peligro importante independientemente del agente sedante utilizado”, afirmó.

Los medicamentos a menudo se administraban como tratamientos para el “delirio excitado”, una condición de agitación relacionada con el consumo de drogas o una enfermedad mental que los grupos médicos han rechazado en los últimos años. El controvertido síndrome tiene sus raíces en Miami en la década de 1980.