Brasil: Arrancan campañas presidenciales en medio de temores

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El expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, quien se volvió a postular al cargo, habla durante un evento de campaña afuera de una planta de Volkswagen, en Sao Bernardo do Campo, en Sao Paulo, Brasil, el martes 16 de agosto de 2022. (AP Foto/Andre Penner)

(AP) — Las campañas electorales por la presidencia de Brasil iniciaron oficialmente el martes, con el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva superando al actual mandatario Jair Bolsonaro en las encuestas de intención de voto, y en medio de una creciente preocupación por la violencia política y las amenazas a la democracia.

Lula, cuya presidencia de dos mandatos transcurrió de 2003 a 2010, ya ha empezado a usar un chaleco blindado para sus apariciones públicas. Tenía previsto dar un discurso en una fábrica de motores el martes por la mañana, pero la policía federal le pidió cancelar el evento por cuestiones de seguridad, de acuerdo con su campaña. En lugar de la fábrica de motores, el político de izquierda lanzó su séptima candidatura a la presidencia en la planta de Volkswagen en Sao Bernardo do Campo, una ciudad manufacturera en las afueras de Sao Paulo donde saltó a la fama como líder sindical en la década de 1970.

Bolsonaro volvió a visitar el lugar en la ciudad de Juiz de Fora donde fue apuñalado por un enfermo mental en la campaña de 2018. Llegó en motocicleta rodeado de guardias de seguridad y portando un chaleco blindado, a diferencia de 2018, cuando se metió entre la multitud sin ningún tipo de protección.

Creomar de Souza, fundador de la consultoría de riesgos políticos Dharma Politics, comentó a The Associated Press que la visita de Lula a la planta automotriz es típica del simbolismo brasileño, evocando nostalgia de su primera candidatura a la presidencia en 1989 y haciendo alusión a su legado. De Souza añadió que prevé que los candidatos se ataquen entre sí más que presentar propuestas a los votantes.

“Quiero que estas elecciones terminen lo antes posible con Lula ganándolas, así hay menos riesgos de violencia y más conversaciones sobre el futuro”, comentó Vanderlei Cláudio, un metalúrgico de 32 años de edad, en el evento.

En tanto, el regreso de Bolsonaro al sitio donde lo apuñalaron es un intento de evocar la misma imagen de candidato independiente que permitió al legislador de siete mandatos alcanzar la victoria en 2018, dijo Maurício Santoro, profesor de ciencias políticas de la Universidad Estatal de Río de Janeiro.

“Para Bolsonaro, esta es la imagen de sí mismo como un candidato rebelde y contrario al sistema, y el ataque en su contra fue pieza central de esa narrativa”, comentó Santoro. “Para él y sus simpatizantes, el hombre que lo apuñaló no era un ‘lobo solitario’, sino parte de una conspiración de la élite política contra Bolsonaro”, añadió.

Las elecciones en la democracia más grande de Latinoamérica es una lucha de titanes, debido a que el resto de los candidatos está muy rezagado. Ambos se han dirigido a sus simpatizantes durante meses, aunque no tenían permitido por parte de la autoridad electoral pedir votos o transmitir anuncios. Hasta ahora, no se ha programado algún debate entre Lula y Bolsonaro.

“Es imposible no emocionarse al regresar a esta ciudad”, comentó Bolsonaro a la multitud en Juiz de Fora, donde la gente fue revisada antes de pasar por unas barreras de metal para acercarse al escenario donde se encontraba el mandatario. “El recuerdo que llevo conmigo es de un renacimiento. Mi vida fue perdonada por nuestro creador”.

Después de su discurso, Bolsonaro salió rápidamente, de pie en la parte de atrás de un camión, saludando a la multitud, rodeado por personal de seguridad.

Pese al ataque contra Bolsonaro de 2018, eventos recientes han provocado temores de que sus simpatizantes podrían provocar incidentes. A principios del año, partidarios de Bolsonaro rodearon el automóvil de Lula para gritarle insultos, y en julio, uno de ellos mató a un funcionario local del Partido de los Trabajadores, al que pertenece Lula, en la ciudad de Foz de Iguacu.

Los simpatizantes de Lula también han sufrido ataques: En un mitin celebrado en junio, un dron roció a una multitud con un líquido fétido y, en otro evento del mes pasado, un hombre detonó un explosivo casero que contenía heces. En ambos incidentes, los atacantes eran simpatizantes de Bolsonaro, de acuerdo con publicaciones de redes sociales revisadas por la AP.