Conclusiones clave de la mirada de AP sobre la ola emergente de construcción deportiva en EE. UU.

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Se está llevando a cabo una nueva ronda de construcción de estadios para equipos deportivos profesionales en todo Estados Unidos, y los contribuyentes ayudarán a pagar la cuenta multimillonaria.

La ola de construcción ha visto a los equipos perseguir tanto reparaciones como adiciones de lujo. Algunos equipos han buscado nueva financiación pública para los proyectos -con apoyo mixto- incluso cuando la deuda de la última ronda de renovaciones hace un par de décadas todavía se está pagando.

Sólo este año, The Associated Press contabilizó alrededor de una docena de proyectos de estadios que se dieron a conocer o que ya estaban en marcha para las franquicias de la Liga Mayor de Béisbol y la Liga Nacional de Fútbol Americano. Eso no incluye proyectos adicionales para equipos profesionales de baloncesto, hockey y fútbol.

He aquí un vistazo al ciclo emergente de proyectos de estadios y algunas de las motivaciones detrás de ellos.

UN NUEVO PROYECTO POR MES
Cuando comenzó 2023, ya se estaba trabajando en renovaciones de estadios de varios años para el equipo de fútbol americano New Orleans Saints y el equipo de béisbol Toronto Blue Jays. Luego se sumaron más equipos a la tendencia, a un ritmo de casi uno por mes.

— En enero, los Cleveland Guardians anunciaron planes para una renovación de aproximadamente 200 millones de dólares de su estadio de béisbol durante los próximos tres años, con una importante ayuda de financiación pública.

— En febrero, los Chicago Bears compraron una antigua pista de carreras de caballos suburbana como sitio potencial para un nuevo estadio de fútbol y el desarrollo circundante. Esto ocurre a pesar de que la Autoridad de Instalaciones Deportivas de Illinois todavía debe $589 millones hasta 2032 en bonos públicos emitidos para una renovación del estadio actual de los Bears hace dos décadas.

— En abril, el Concejo Municipal de Nashville aprobó $760 millones en bonos locales junto con $500 millones en bonos estatales, todo para ayudar a financiar un nuevo estadio de fútbol de $2.1 mil millones para los Tennessee Titans. Como parte del acuerdo, los Titans acordaron pagar los 30 millones de dólares restantes de la deuda pública adeudada por su estadio actual, inaugurado en 1999.

— En mayo, los Buffalo Bills comenzaron la construcción de un nuevo estadio de fútbol. La AP informó en agosto que los sobrecostos habían elevado el precio proyectado de 1.400 millones de dólares a casi 1.700 millones de dólares. La parte pagada por Nueva York y el condado de Erie permanece sin cambios en $850 millones .

— En junio, los Jacksonville Jaguars dieron a conocer diseños para renovar su estadio de fútbol a un costo de hasta $1.4 mil millones, con hasta $700 millones adicionales destinados al desarrollo del área circundante. Los Jaguars están buscando una división financiera aproximadamente 50-50 con la ciudad, similar a un modelo utilizado recientemente para construir un anfiteatro contiguo y una instalación de práctica. Los 38 millones de dólares restantes de la deuda pública de esos proyectos no se pagarán hasta 2047.

— En agosto, los Kansas City Royals dieron a conocer dos opciones para un nuevo estadio de béisbol de mil millones de dólares como parte de un desarrollo general de dos mil millones de dólares que podría incluir cientos de millones de fondos públicos. El propietario de los Reales, John Sherman, espera tener un nuevo estadio abierto para 2028. Eso pasaría tres años antes de que el condado de Jackson, Missouri, termine de pagar los 265 millones de dólares restantes de la deuda pública de las últimas renovaciones de los actuales estadios uno al lado del otro. los Reales y los Jefes de Kansas City.

— En septiembre, los Tampa Bay Rays dieron a conocer planes para un estadio de béisbol de 1.300 millones de dólares como pieza central de un desarrollo de 6.500 millones de dólares en San Petersburgo, Florida, que también cuenta con viviendas, tiendas, restaurantes y un museo de historia negra. El equipo cuenta con que la ciudad y el condado cubran $730 millones de los costos.

— En noviembre, los propietarios de las Grandes Ligas de Béisbol aprobaron la reubicación de los Atléticos de Oakland en Las Vegas. Esto se produjo cinco meses después de que el gobernador de Nevada, Joe Lombardo, firmara una ley que proporcionaba 380 millones de dólares en financiación pública para un estadio de 1.500 millones de dólares. Los 13,5 millones de dólares restantes de la deuda pública del actual estadio de los Atléticos en California no se pagarán hasta febrero de 2025.

— En diciembre, el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, firmó una ley que proporciona alrededor de 500 millones de dólares en fondos públicos para ayudar a renovar el estadio de béisbol de los Cerveceros de Milwaukee, inaugurado en 2001.

— Más tarde, en diciembre, los Baltimore Ravens anunciaron una renovación de su estadio de fútbol por valor de 430 millones de dólares financiada con fondos públicos que se llevaría a cabo durante tres años.

Aunque carecen de planes específicos, varios otros equipos también están explorando renovaciones de estadios, incluidos los equipos de béisbol Arizona Diamondbacks y Baltimore Orioles y los equipos de fútbol Carolina Panthers y Cincinnati Bengals.

RESULTADOS DISTINTOS: UN ESTUDIO DE CASO DE ESTADIO
Los equipos profesionales de béisbol y fútbol de Georgia se mudaron a nuevos estadios en 2017.

Los Atlanta Falcons se mudaron a un estadio céntrico de 1.600 millones de dólares construido (con la ayuda de cientos de millones de dólares públicos) junto al antiguo, que implosionó después de 25 años de vida.

Los Bravos de Atlanta se trasladaron de un estadio en el centro construido originalmente para los Juegos Olímpicos de 1996 a un nuevo estadio suburbano. Los funcionarios del condado de Cobb comprometieron alrededor de $300 millones en fondos públicos, cubriendo un poco menos de la mitad de los costos del nuevo estadio.

Como en otros lugares, los resultados fueron mixtos.

JC Bradbury, economista de la Universidad Estatal de Kennesaw, estudió el impacto del traslado de los Bravos a un estadio rodeado de viviendas, comercios minoristas, entretenimiento y desarrollos comerciales. Encontró un aumento en los ingresos por impuestos locales sobre las ventas consistente con una mayor actividad económica, pero no suficiente para cubrir los subsidios públicos para el estadio.

Algunos residentes también estaban molestos porque no pudieron votar sobre el subsidio que ayudó a financiarlo. Posteriormente, el presidente de la Junta de Comisionados del condado de Cobb perdió la reelección en 2016.

MOVERSE O NO MOVERSE
Los proyectos de estadios a menudo obtienen apoyo político debido a la amenaza implícita de que los equipos deportivos puedan trasladarse a otra parte. Aunque las reubicaciones son poco comunes, se han producido varias en la última década.

El equipo de fútbol St. Louis Rams abandonó su estadio abovedado financiado con fondos públicos por una instalación palaciega con financiación privada en Los Ángeles que se inauguró en 2020. Comparten el estadio con el equipo de fútbol Chargers, que abandonó su casa en San Diego.

Ese mismo año, los Raiders de Las Vegas también comenzaron a jugar en un nuevo estadio en una nueva ciudad natal, abandonando una instalación de Oakland, California, que había sido renovada a expensas de los contribuyentes en la década de 1990 para atraer a los Raiders de regreso de Los Ángeles. Era el mismo estadio utilizado por los Atléticos, a quienes recientemente se les aprobó reubicarse.

Mientras los legisladores de Wisconsin consideraban la posibilidad de recibir ayuda pública para renovar el estadio de los Cerveceros, algunos temieron que ellos también pudieran mudarse. Un funcionario de las Grandes Ligas testificó que la liga no estaba “tratando de crear mercados de agentes libres” para que “los propietarios puedan obtener los mejores dólares”.

“Nuestra preferencia es mantener las franquicias donde están”, dijo el director financiero de la MLB, Bob Starkey. “Pero en última instancia, no vamos a hacer nada que sea miope”.