¿Cuál es la recomendación sobre mascarillas?

Buena parte de los esfuerzos por frenar el contagio de coronavirus se centran en un concepto aparentemente sencillo: Llevar mascarilla.

Pero la cuestión ha resultado ser espinosa. Las autoridades sanitarias en Estados Unidos han cambiado sus recomendaciones sobre quién debe llevarlas y cuándo hacen falta. Esto ha producido algo de confusión e incluso suspicacia.

Desde que apareció el coronavirus, las autoridades han ido aprendiendo sobre cómo se contagia y cómo pueden ayudar los cubrebocas a frenar la expansión.

A continuación, un vistazo a cómo ha cambiado lo que sabemos sobre las mascarillas y cómo cada vez más, las autoridades se inclinan por imponer su uso.

¿QUÉ DICEN LOS EXPERTOS?

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos llevan tiempo recomendando a la gente que lleve mascarilla porque ayuda a impedir que las personas infectadas -tanto si saben que están contagiados como si no- contagien el virus.

Pero la semana pasada, los CDC añadieron un nuevo motivo: las mascarilla también protegen a las personas que no están infectadas, aunque en menor medida.

La agencia hacía referencia a un estudio dirigido por investigadores japoneses, que concluyeron que las mascarillas bloquean en torno al 60% de las partículas contagiosas que expulsa una persona infectada. Cuando una persona no infectada con mascarilla está cerca de otra contagiada que no lleva cubrebocas, la cantidad de virus que inhala la persona no infectada se reduce hasta un 50%.

Pero los mejores resultados se produjeron cuando las dos personas llevaban mascarilla. La reducción de partículas del virus que llegaban a la segunda persona rondaba el 70%.

De modo que si todo el mundo lleva marcarilla cuando no sea posible guardar el distanciamiento social, la tasa de infección bajará, según los expertos.

No es una solución perfecta. El lavado de manos, mantener la distancia y estar en espacios bien ventilados es importante.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA ESTO DE LO QUE SE DECÍA ANTES?

El director de Salud Pública de Estados Unidos, Jerome Adams, tuiteó el 29 de febrero: “En serio, gente, ¡DEJAD DE COMPRAR MASCARILLAS! NO son efectivas para evitar que la población general se contagie de coronavirus”.

Pero ahora, Adams tiene un mensaje diferente fijado en lo alto de su cuenta de Twitter.

“Cuando no podamos mantenernos a seis pies (dos metros) de otras personas, por favor, os lo suplico, llevad el rostro cubierto”, dijo Adams en un video tuiteado el 2 de julio.

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