Desde la IA y la inflación hasta Elon Musk y Taylor Swift, las historias empresariales que dominaron el 2023

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La marea se volvió contra la inflación.

La inteligencia artificial se generalizó, para bien o para mal.

Los sindicatos capitalizaron su creciente poder para obtener salarios y beneficios más generosos.

Elon Musk cambió el nombre y el nombre de la plataforma de redes sociales Twitter, eliminó las barreras contra publicaciones falsas u obscenas y despotricó de manera profana cuando los anunciantes huyeron en masa.

El mercado inmobiliario estadounidense, tenso bajo el peso de las elevadas tasas hipotecarias, recibió un duro golpe.

Y la gira de conciertos de Taylor Swift alcanzó alturas tan estratosféricas que vigorizó algunas economías regionales y obtuvo una mención en los procedimientos de la Reserva Federal.

Una mirada retrospectiva a las 10 principales historias empresariales en 2023:

Furioso contra la inflación
La Reserva Federal y la mayoría de los demás bancos centrales importantes pasaron la mayor parte del año desplegando sus armas de tipos de interés contra el peor episodio de inflación en cuatro décadas. El problema estalló en 2021 y 2022 cuando la economía mundial salió con fuerza de la recesión pandémica, lo que provocó escasez de oferta y disparó los precios.

Sin embargo, a finales de 2023, la Reserva Federal, el Banco Central Europeo y el Banco de Inglaterra se habían tomado un respiro. Sus agresivas subidas de tipos habían reducido la inflación desde los máximos de 2022, cuando la invasión rusa de Ucrania disparó los precios de la energía y los cereales e intensificó los picos de precios.

En Estados Unidos, las autoridades de la Reserva Federal deleitaron a los inversionistas de Wall Street al señalar en diciembre que 2024 probablemente sería un año de recortes de tasas (tres para ser exactos, según sus expectativas) y no de aumentos de tasas. El Banco de Inglaterra y el BCE se mostraron más cautelosos, sugiriendo que la inflación, aunque con una tendencia a la baja, se mantuvo por encima de su objetivo.

“¿Deberíamos bajar la guardia?” dijo a los periodistas Christine Lagarde, presidenta del BCE. “Nosotros nos hacemos esa pregunta. No, no debemos bajar la guardia en absoluto”.

El Consejo de Relaciones Exteriores, que rastrea las tasas de interés en 54 países, encontró que los bancos centrales se volvieron agresivos hacia la inflación en la primavera de 2022. Las políticas siguen siendo estrictas, concluyó el consejo, pero la postura antiinflacionaria general se ha relajado.

La IA se generaliza
La inteligencia artificial saltó a la conciencia pública este año. Pero la tecnología, aunque deslumbrante por su capacidad para recuperar información o producir prosa legible, todavía tiene que igualar las fantasías de ciencia ficción de la gente sobre máquinas con apariencia humana.

El catalizador de un año de fanfarria de la IA fue ChatGPT . El chatbot le dio al mundo una idea de los avances en informática, aunque no todos aprendieron cómo funciona o cómo aprovecharlo al máximo.

Las preocupaciones aumentaron a medida que esta nueva cohorte de herramientas de inteligencia artificial generativa amenazaba los medios de vida de las personas que se ganan la vida escribiendo, dibujando, rasgueando o codificando. La capacidad de la IA para producir contenido original ayudó a impulsar las huelgas de escritores y actores de Hollywood y los desafíos legales de los autores más vendidos.

A finales de año, las crisis de la IA se habían desplazado al propio fabricante de ChatGPT, OpenAI, que quedó casi destruido por la agitación corporativa en torno a su CEO, y a una sala de reuniones en Bélgica, donde los líderes de la Unión Europea emergieron después de días de conversaciones con un acuerdo para el mercado mundial. “Primeras salvaguardias legales importantes para la IA “.

LOS TRABAJADORES OBTIENEN GANANCIAS
El movimiento sindical estadounidense, largamente castigado, mostró su fuerza en 2023, aprovechando la escasez generalizada de trabajadores para exigir (y recibir) salarios y beneficios significativamente mejores. Desde escritores y actores de Hollywood hasta trabajadores automotrices y trabajadores hoteleros, 510.000 trabajadores realizaron 393 huelgas en los primeros 11 meses de 2023, según Labor Action Tracker de la Universidad de Cornell.

Bajo su belicoso nuevo presidente, Shawn Fain, el United Auto Workers golpeó a los tres grandes fabricantes de automóviles (Ford, General Motors y Stellantis, la matriz de Chrysler, Jeep y Ram) y obtuvo aumentos salariales, mejores beneficios y muchas otras concesiones .

Los escritores y actores de Hollywood, como resultado de sus huelgas, obtuvieron salarios más altos y protección contra el uso irrestricto de la inteligencia artificial , entre otras concesiones.

Los avances de los sindicatos marcaron un resurgimiento para sus trabajadores después de años después de la Gran Recesión de 2007-2009, cuando el poder sindical disminuyó aún más, las ganancias salariales languidecieron y los empleadores parecían poder elegir candidatos para los puestos de trabajo. Un rebote económico explosivo de la recesión del COVID-19 de 2020 y una ola de jubilaciones dejaron a las empresas luchando por encontrar trabajadores y proporcionaron a los sindicatos una influencia renovada.

Aún así, incluso ahora, los sindicatos siguen siendo una sombra de lo que alguna vez fueron: hasta el año pasado, aproximadamente el 10% de los empleados estadounidenses pertenecían a sindicatos, muy por debajo del 20% en 1983. Y allá por los años 1970, Estados Unidos experimentó una Un promedio de 500 huelgas al año, que involucran a 2 millones de trabajadores, dijo Johnnie Kallas, experto laboral de Cornell.

LA TRANSFORMACIÓN X DE MUSK
Hace poco más de un año, Elon Musk entró en la sede de Twitter en San Francisco, despidió a su director ejecutivo y a otros altos ejecutivos y comenzó a transformar la plataforma de redes sociales en lo que ahora se conoce como X.

Desde entonces, la empresa ha sido bombardeada con acusaciones de desinformación , ha sufrido importantes pérdidas publicitarias y ha sufrido caídas en el uso .

Disney, Comcast y otros anunciantes de alto perfil dejaron de invertir en X después de que el grupo de defensa liberal Media Matters emitiera un informe que mostraba que sus anuncios aparecían junto con material que alababa a los nazis. (X ha demandado al grupo , alegando que “fabricado” el informe para “expulsar a los anunciantes de la plataforma y destruir X Corp”).

Los problemas culminaron cuando Musk lanzó una perorata plagada de palabrotas en una entrevista en el escenario sobre las empresas que habían detenido el gasto en X. Musk afirmó que los anunciantes que se retiraron estaban participando en un “chantaje” y, usando una blasfemia, esencialmente les dijeron que Piérdase.

“No hagas publicidad”, dijo el multimillonario propietario de X.

EL AÑO MISERABLE DE LA VIVIENDA
Sorprendentemente, la economía y el mercado laboral estadounidenses evitaron en gran medida los efectos en 2023 de la incesante campaña de la Reserva Federal contra la inflación: 11 aumentos de las tasas de interés desde marzo de 2022.

No así el mercado inmobiliario.

A medida que la Reserva Federal aumentó las tasas de endeudamiento, la tasa hipotecaria promedio a tasa fija a 30 años se disparó del 4,16% en marzo de 2022 al 7,79% en octubre de 2023 . Las ventas de viviendas se desplomaron . Durante los primeros 10 meses de 2023, las ventas de viviendas previamente ocupadas se hundieron un 20%.

Sin embargo, al mismo tiempo y a pesar de la caída de las ventas, los precios de las viviendas siguieron aumentando. La combinación de altas tasas hipotecarias y precios crecientes hizo que la propiedad de una vivienda (o la perspectiva de cambiarla por otra casa) fuera inasequible para muchos.

A la crisis contribuyó una grave escasez de viviendas en venta . Esto también fue consecuencia de tasas más altas. Los propietarios de viviendas que tenían tasas hipotecarias súper bajas no querían vender sus casas sólo para tener que comprar otra y asumir una nueva hipoteca a una tasa mucho más alta. El gigante hipotecario Freddie Mac dice que el 60% de las hipotecas pendientes todavía tienen tasas inferiores al 4%; El 90% está por debajo del 6%.

CAOS CRIPTO (CONTINUACIÓN)
Si 2022 fue el año en que colapsó la industria de las criptomonedas, 2023 fue el año del desbordamiento de esa caída.

Los titulares del año sobre criptomonedas estuvieron dominados por condenas y acuerdos legales, ya que los reguladores de Washington adoptaron una postura mucho más agresiva hacia la industria.

Un jurado condenó a Sam Bankman-Fried , fundador y ex director ejecutivo del intercambio de cifrado FTX, por fraude electrónico y otros seis cargos. Semanas más tarde, el fundador de Binance, Chengpeng Zhao, acordó declararse culpable de cargos de lavado de dinero como parte de un acuerdo entre las autoridades estadounidenses y el intercambio. Entre los otros pesos pesados ​​de las criptomonedas que tuvieron problemas legales se encuentran Coinbase, Gemini y Genesis.

Sin embargo, la especulación de que las criptomonedas podrían ganar más legitimidad entre los inversores ayudó a duplicar el precio del bitcoin. Después de años de retrasos, se espera que los reguladores aprueben finalmente un fondo cotizado en bolsa de bitcoins. Queda por ver si eso será suficiente para sostener el repunte del bitcoin a largo plazo.

NERVIOS BANCARIO
Históricamente, las altas tasas de interés benefician a los bancos; pueden cobrar más por sus préstamos. Pero en 2023, las tasas más altas terminaron envenenando a un puñado de ellos.

La industria soportó una crisis bancaria de una escala no vista desde 2008. Tres bancos medianos (Silicon Valley Bank, Signature Bank y First Republic Bank) colapsaron.

Durante años, los bancos habían cargado sus balances con hipotecas y bonos del Tesoro de alta calidad. En una era de tasas ultrabajas, esas hipotecas y bonos pagaban intereses insignificantes.

Entra el espectro de la inflación y las agresivas subidas de tipos de la Reserva Federal. A medida que las tasas subieron, el valor de los bonos de los bancos cayó porque los inversores ahora podían comprar nuevos bonos con rendimientos mucho más jugosos. Al aumentar la presión sobre los bancos, algunos depositantes ansiosos retiraron su dinero. Después de una de esas corridas bancarias, Silicon Valley colapsó. Días después, Signature Bank quebró. First Republic fue confiscada y vendida a JPMorgan Chase.

Los inversores siguen preocupados por las instituciones medianas con modelos de negocio similares. Los billones de dólares en préstamos inmobiliarios comerciales que permanecen en los libros de estos bancos podrían volverse problemáticos en 2024.

LOS MERCADOS GLOBALES SE Recuperan
Desde Austria hasta Nueva Zelanda, los mercados bursátiles se recuperaron hasta 2023. A medida que la inflación disminuyó, las acciones subieron a pesar del lento crecimiento económico mundial.

Una caída de los precios del petróleo crudo ayudó a frenar la inflación. El barril de crudo Brent, el estándar internacional, cayó un 14% hasta mediados de diciembre por las expectativas de que el mundo tiene petróleo más que suficiente para satisfacer la demanda.

Un índice que abarca casi 3.000 acciones de 47 países obtuvo un rendimiento del 18% en términos de dólares estadounidenses al 11 de diciembre. Las saludables ganancias de Apple, Nvidia y otras acciones de las grandes tecnológicas estadounidenses impulsaron gran parte de las ganancias. Lo mismo ocurrió con el retorno del 45% de la compañía farmacéutica danesa Novo Nordisk, que vende el medicamento Wegovy para tratar la obesidad, y el retorno del 33% de la compañía holandesa de semiconductores ASML.

El mercado de bonos soportó más turbulencias. Los precios de los bonos cayeron durante gran parte del año y sus rendimientos aumentaron debido a la incertidumbre sobre hasta dónde llegarían los bancos centrales para aumentar las tasas para frenar la inflación.

El rendimiento del bono del Tesoro estadounidense a 10 años superó brevemente el 5% en octubre para alcanzar su nivel más alto desde 2007. Desde entonces, los rendimientos han disminuido ante la expectativa de que la Reserva Federal haya terminado de subir las tasas.

LA RESILIENCIA DE LA ECONOMÍA MUNDIAL
En los últimos tres años, la economía global ha absorbido un golpe tras otro. Una pandemia devastadora. La perturbación de los mercados de energía y cereales derivada de la invasión rusa de Ucrania. Un resurgimiento de la inflación. Castigar los tipos de interés.

Y, sin embargo, la producción económica siguió creciendo en 2023, aunque sólo modestamente. Creció el optimismo sobre un “aterrizaje suave”, un escenario en el que las tasas altas controlan la inflación sin causar una recesión. El director del Fondo Monetario Internacional elogió la economía global por su “notable resiliencia”.

Estados Unidos ha liderado el camino. Desafiando las predicciones de que las tasas altas desencadenarían una recesión en Estados Unidos, la mayor economía del mundo ha seguido creciendo. Y los empleadores, impulsados ​​por un sólido gasto de los consumidores, han seguido contratando a tasas saludables .

Aun así, los shocks acumulados están frenando el crecimiento. El FMI espera que la economía mundial se expanda sólo un 2,9% en 2024 , frente al 3% previsto para este año. Una preocupación importante es una China debilitada, la segunda economía del mundo. Su crecimiento se ve obstaculizado por el colapso de un mercado inmobiliario sobredimensionado, la caída de la confianza de los consumidores y las altas tasas de desempleo juvenil.

LA ECONOMÍA ESTADOUNIDENSE (VERSIÓN DE TAYLOR)
Taylor Swift dominó la cultura popular, con su gira de conciertos de mil millones de dólares que batió récords , su unción como Persona del Año por la revista Time y su romance de alto perfil con Travis Kelce , la estrella del fútbol americano de los Kansas City Chiefs.

El fenómeno Swift fue aún más lejos. Se extendió al ámbito de la economía nacional. Su nombre surgió en una conferencia de prensa del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en julio, cuando se le preguntó a Powell si las exitosas ventas de entradas de Swift revelaban algo sobre el estado de la economía. Aunque Powell evitó una respuesta directa, el nombre de Swift apareció ese mismo mes en una revisión de la Reserva Federal sobre las economías regionales: a su gira se le atribuyó el mérito de impulsar las reservas de hoteles en Filadelfia.

La economista Sarah Wolfe de Morgan Stanley ha calculado que Swifties gastó un promedio de 1.500 dólares en pasajes aéreos, habitaciones de hotel y entradas para sus espectáculos (aunque tal vez valga la pena señalar que los fans de Beyoncé gastaron aún más: un promedio de 1.800 dólares).