Después de una rara emergencia por inundaciones repentinas, Florida se prepara para más lluvias intensas en los próximos días

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Victor Corone, 66, pushes his wife Maria Diaz, 64, in a wheelchair through more than a foot of flood water on 84th street in Miami Beach, Fla. on Wednesday, June 12, 2024. The annual rainy season has arrived with a wallop in much of Florida, where a disorganized disturbance of tropical weather from the Gulf of Mexico has caused street flooding and triggered tornado watches but so far has not caused major damage or injuries. (AL Diaz/Miami Herald via AP)

Una perturbación tropical ha provocado una rara emergencia por inundaciones repentinas en gran parte del sur de Florida mientras los residentes se preparaban para soportar más lluvias intensas el jueves y viernes.

Los aguaceros del miércoles y las inundaciones posteriores bloquearon carreteras, hicieron flotar vehículos y retrasaron a los Florida Panthers en su camino a los partidos de la Copa Stanley en Canadá contra los Edmonton Oilers.

El desorganizado sistema de tormentas atravesaba Florida desde el Golfo de México aproximadamente al mismo tiempo que el inicio de la temporada de huracanes, a principios de junio, que se pronostica que este año estará entre las más activas en la memoria reciente en medio de preocupaciones de que el cambio climático esté aumentando la intensidad de las tormentas. .

La perturbación no ha alcanzado el estado de ciclón y solo tuvo una pequeña posibilidad de formarse en un sistema tropical una vez que emerja en el Océano Atlántico después de cruzar Florida, según el Centro Nacional de Huracanes.

“Independientemente del desarrollo, se pronostica que continuarán fuertes lluvias en partes de la península de Florida durante los próximos días”, publicó el miércoles el centro de huracanes en su sitio web.

Numerosas carreteras quedaron inundadas y resultaron intransitables para los vehículos. En la arteria principal Interestatal 95 en el condado de Broward, el tráfico en dirección sur estaba siendo desviado alrededor de una sección inundada y los contratistas se dirigían a bombear el sistema de drenaje, dijo la Patrulla de Caminos de Florida en un correo electrónico. La interestatal no reabriría hasta que se drenara el agua, dijo la agencia.

La oficina del servicio meteorológico de Miami emitió advertencias cada vez más graves.

“Las inundaciones que amenazan la vida están en curso”, dijo el servicio en la plataforma de redes sociales X. “Por favor, manténganse alejados de las carreteras y vayan a terrenos más elevados”.

Los alcaldes de Fort Lauderdale y Hollywood declararon el estado de emergencia en sus ciudades el miércoles por la tarde. Más tarde el miércoles, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, también declaró el estado de emergencia para cinco condados: Broward y Miami-Dade en la costa atlántica de Florida y los condados de Collier, Lee y Sarasota en la costa oeste del estado.

La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, también emitió un estado de emergencia local.

En la cercana Hollywood, Mike Viesel conducía a casa el miércoles por la tarde con su perro Humi cuando quedó atrapado en una profunda inundación en una calle baja, le dijo al Miami Herald.

Mientras desaceleraba y se detenía, Viesel dijo que otros autos pasaron a su lado, enviando aún más agua a su vehículo. Su motor se paró.

“Saldría de mi auto”, le dijo al Herald, pero su perro “tiene un problema con el agua”.

En el barrio Edgewater de Miami, el vestíbulo del edificio al que se mudó Alfredo Rodríguez hace un año ya tenía charcos de agua en su interior el miércoles por la mañana. Le dijo al Herald que el edificio se ha inundado cinco veces desde que se mudó allí.

“Esto es horrible. No puedo mover mi auto”, dijo sobre las calles inundadas.

Decenas de vuelos fueron retrasados ​​o cancelados en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood. Los Florida Panthers de la NHL se retrasaron más de tres horas desde su salida de Fort Lauderdale para su vuelo de casi seis horas a Edmonton para los Juegos 3 y 4 de la final de la Copa Stanley.

Más al norte, el Servicio Meteorológico Nacional en Melbourne confirmó que un tornado EF-1 azotó Hobe Sound en la costa atlántica de Florida, al norte de West Palm Beach, el miércoles por la mañana.

Los vientos derribaron varios árboles de higuera y causaron algunos daños a una tienda, dijeron funcionarios del Cuerpo de Bomberos del condado de Martin. No se reportaron heridos, pero el acceso a la rica isla Júpiter quedó cortado por los escombros en la carretera.

Ya ha sido una semana húmeda y ventosa en Florida. En Miami, cayeron alrededor de 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia el martes y 17 centímetros (7 pulgadas) en Miami Beach, según el Servicio Meteorológico Nacional. Hollywood obtuvo alrededor de 12 centímetros (5 pulgadas).

Bryan McNoldy, investigador asociado principal de la Escuela Rosenstiel de la Universidad de Miami, señaló en X que unas 9 pulgadas (23 centímetros) habían caído en partes del sur de Florida entre las 7 am y las 6 pm del miércoles, además de la lluvia que cayó el martes. .

“Estamos en problemas”, escribió McNoldy.

Se pronosticaron más lluvias para el resto de la semana, lo que llevó a la oficina del servicio meteorológico de Miami a extender una alerta de inundación repentina hasta el jueves. En algunos lugares se podrían registrar otros 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia.

El lado occidental del estado, gran parte del cual ha sufrido una sequía prolongada , también recibió precipitaciones importantes. Casi 6,5 pulgadas (16,5 centímetros) de lluvia cayeron el martes en el Aeropuerto Internacional Sarasota Bradenton, dice el servicio meteorológico, y las advertencias de inundaciones repentinas también estaban vigentes en esas áreas.

Los pronósticos predicen una temporada de huracanes inusualmente ocupada.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estima que hay un 85% de posibilidades de que la temporada de huracanes en el Atlántico esté por encima del promedio, prediciendo entre 17 y 25 tormentas con nombre en los próximos meses, incluidos hasta 13 huracanes y cuatro huracanes importantes. Una temporada promedio tiene 14 tormentas con nombre.