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El cierre del gobierno federal ha detenido la mayoría de las inspecciones de seguridad alimentaria, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) planea reanudar al menos algunas de ellas. Para hacerlo, la agencia tendrá que forzar a los trabajadores a regresar sin paga.

El comisionado de la FDA, el Dr. Scott Gottlieb, dijo que está tratando de identificar las inspecciones esenciales, mientras se asegura de que los empleados no sufran demasiado.

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“No hay duda de si se trata de un negocio habitual en la FDA”, dijo Gottlieb a NBC News.

“No es un negocio como siempre, y no estamos haciendo todas las cosas que haríamos en circunstancias normales. Hay cosas importantes que no estamos haciendo “.

Esto significa que los inspectores de la FDA no están buscando salmonela en el cereal de desayuno, E. coli en lechuga romana o listeria en el helado. Las compañías todavía pueden hacer sus propios cheques, por supuesto, y la FDA todavía está anunciando esos retiros.

Las inspecciones de alimentos en el extranjero también continúan, casi como de costumbre, porque se considera importantes. Pero la FDA prácticamente ha dejado de inspeccionar las instalaciones de producción doméstica de alimentos, lo que podría significar que las amenazas al público no se detecten. “Estamos haciendo todo lo posible para tratar de mantener nuestra función básica de protección al consumidor. Ese es nuestro enfoque “, dijo Gottlieb en una entrevista el martes por la noche.

La cuestión de quién tiene que detener las operaciones durante un cierre del gobierno depende de la financiación. Algunas agencias, incluidos los Institutos Nacionales de Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, obtuvieron fondos específicos del Congreso el año pasado. Pero la FDA no.

Algunos de los trabajos de la FDA, como las aprobaciones de medicamentos, las inspecciones de las instalaciones productoras de medicamentos y la regulación de los productos de tabaco, se pagan mediante tarifas de usuario. No están muy afectados por el cierre. Pero gran parte del presupuesto es específicamente asignado por el Congreso, y está en espera. Aproximadamente 7.000 de los 17.000 empleados de la agencia, o el 41% del personal, están suspendidos.