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El científico mexicano y Nobel de Química, Mario Molina, y el trompetista, pianista y compositor de jazz cubano, Arturo Sandoval, fueron condecorados el miércoles con la Medalla de la Libertad por el presidente de E.E.U.U., Barack Obama, que entregó ese galardón a un total de 16 personas, entre ellas el ex mandatario Bill Clinton, la presentadora Oprah Winfrey y la fallecida astronauta Sally Ride.

“Hombres y mujeres que con sus vidas extraordinarias nos recuerdan la belleza del espíritu humano”, destacó Obama en la Casa Blanca, en presencia también de la primera dama, Michelle, y el vicepresidente estadounidense, Joseph Biden.

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El mandatario subrayó que la ceremonia de este año es “más especial” que otras porque se cumplen 50 años desde que el presidente John F. Kennedy estableció la concesión de las medallas, el máximo honor civil que otorga el Gobierno de Estados Unidos.

Mario MolinaObama ofreció en la noche una cena en honor de los galardonados en la que rindió tributo a Kennedy dos días antes del 50 aniversario de su asesinato, ocurrido el 22 de noviembre de 1963 en Dallas (Texas).

Durante la ceremonia, Obama elogió a Clinton, su predecesor demócrata en la Casa Blanca (1993-2001), y dijo que durante su mandato quiso asegurarse de hacer que la vida fuera “mejor y más fácil” para millones de ciudadanos en todo el país.

También dijo Obama que agradece a Bill Clinton por el asesoramiento y consejos que me le ha dado.

Entre los homenajeados también estaba el legendario periodista Ben Bradlee, quien tomó las riendas de The Washington Post hace 65 años y transformó el periódico “en uno de los mejores del mundo”, sacando a la luz el escándalo del Watergate e iniciando “una nueva era en el periodismo de investigación”, según Obama.

Sally Ride, la primera mujer estadounidense que viajó al espacio y fallecida el año pasado, fue condecorada a título póstumo y Obama elogió de ella su dedicación para ayudar a las jóvenes a sobresalir en campos como las matemáticas, la ciencia y la ingeniería.

Entre el resto de los galardonados figuran los ex congresistas Richard Lugar y Daniel Inouye, los deportistas Ernie Banks y Dean Smith, la leyenda del country Loretta Lynn, el fallecido activista de derechos civiles Bayard Rustin y la juez Patricia Wald. (Despachos combinados.)

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