Escuelas usan fondos COVID para actividades deportivas

0
40
Foto tomada el 1 de octubre de 2021 del estadio de fútbol americano de la escuela Whitewater High School en Whitewater, Wisconsin. (Foto AP/Morry Gash)

Una escuela en Wisconsin construyó una nueva cancha de fútbol americano, una en Iowa remodeló su gimnasio y otra en Kentucky está reparando su pista de atletismo.

Lo que tienen en común es que todas usaron fondos entregados por el gobierno federal para compensar por los daños económicos causados por la pandemia del coronavirus, un total de 123.000 millones de dólares.

Una investigación de la AP halló que, debido a que no hay restricciones en cuanto al uso de dicha asistencia, muchas escuelas están usando el dinero para proyectos deportivos que antes no podían pagar.

Hay quienes critican las decisiones, señalando que la idea era usar el dinero para ayudar a los alumnos tras meses de aprendizaje a distancia. Las escuelas responden que el dinero está siendo usado para mejorar la salud mental y física de los jóvenes, parte del objetivo buscado por el dinero.

El representante demócrata Bobby Scott, miembro del comité de asuntos educativos de la cámara baja, sostiene que el dinero no debe ser usado para fines deportivos, cuando la intención era usarlo para fines académicos.

“El objetivo era muy claro: ayudar a las escuelas a reanudar las clases con las medidas sanitarias apropiadas y ayudar a los alumnos a actualizarse después de tener que tomar clases a distancia”, expresó Scott. “Son recursos destinados para fines específicos que buscaban compensar por el hecho de que muchos niños no aprendieron mucho durante casi un año”.

En algunas partes del país, compañías de artículos y servicios deportivos reportan una gran cantidad de pedidos de escuelas ávidas por gastar el dinero recibido como compensación por la crisis sanitaria. Algunas empresas incluso han llamado a las escuelas para sugerirles mejoras y remodelaciones.

Es imposible saber exactamente cuántas escuelas están usando los fondos federales para fines deportivos. Los distritos escolares tienen la obligación de reportar sus gastos al gobierno estatal, pero algunos están usando fondos propios para los proyectos deportivos y luego reemplazándolos con los subsidios federales, un truco que les permite esquivar el control estatal.

Los fondos fueron parte del paquete de rescate económico aprobado en marzo por el presidente Joe Biden, y que benefició particularmente a planteles educativos en zonas de bajos recursos.

Las escuelas gozan de cierta flexibilidad en cuanto a cómo usar esos fondos, pero tienen que usarlos en un espacio de tres años, por lo cual algunas de ellas están apurándose para concretar proyectos.

Por ejemplo cuando una escuela en Whitewater, Wisconsin, se enteró que recibiría 2 millones de dólares, decidió usar los fondos para cubrir el presupuesto actual, con lo que le quedaron 1,6 millones para construir nuevas canchas de fútbol americano, beisbol y softball.

Las autoridades locales argumentan que era necesario usar esos fondos para reemplazar instalaciones vulnerables a inundaciones.