Estado de la Florida permite la educación a distancia hasta la primavera del 2021

Por Carlos Mahecha – TALLAHASSEE, Fla. (News Service of Florida)

La reapertura de las aulas de clases, que fueron cerradas durante las primeras etapas de la pandemia esta primavera, se convirtió en un punto de tensión político después de que Corcoran ordenó a los distritos escolares ofrecer instrucción en persona cinco días a la semana o ser penalizados financieramente.

El gobernador Ron DeSantis y Corcoran han sostenido que las familias deben tener la opción de elegir la instrucción presencial o el aprendizaje a distancia para los niños, argumentando que mantener a los estudiantes fuera de la escuela puede tener impactos dañinos en la seguridad física, la salud mental y la educación de los estudiantes.

El sindicato de maestros de la Asociación de Educación de Florida demandó al estado en julio después de que Corcoran ordenó a los distritos escolares ofrecer instrucción en persona cuando comenzó el año escolar 2020-2021.

Un tema clave en la disputa involucra parte de la orden que se ocupaba de la forma en que se financian las escuelas públicas. La orden condiciona efectivamente una parte del dinero para que los distritos escolares presentaran planes de reapertura que incluían el uso de aulas tradicionales, además de ofrecer alternativas en línea.

Corcoran le dijo a la junta de educación estatal el miércoles que espera publicar otra orden que aborde la pandemia a finales de este mes.

El miembro de la junta, Michael Olenick, presionó a Corcoran sobre la necesidad de permitir que los distritos sigan ofreciendo educación a distancia, especialmente porque el número de casos de COVID-19 se ha disparado en los últimos días.

Desde que se informaron los primeros casos de coronavirus en Florida en marzo, COVID-19 ha pasado “de abstracto a realidad, y con eso hay miedo”, dijo Olenick, y agregó: “Ese miedo está justificado”.

Pero Corcoran le aseguró a Olenick, un ex consejero general del Departamento de Educación de Florida cuyo mandato en la junta expira a fin de año, que DeSantis “tomará nada menos que la elección total de los padres”.

Corcoran indicó que su próxima orden también se dirigirá a los estudiantes que se estén quedando atrás académicamente debido a la pandemia.

“Necesitamos asegurarnos de que haya intervenciones masivas para los niños o que pasen a una modalidad diferente de aprendizaje”, dijo.

Aproximadamente 1,6 millones de los 2,8 millones de niños en edad escolar del estado se habían inscrito para recibir instrucción en persona cuando las clases se reanudaron en agosto, y ese número está creciendo, dijo a la junta el superintendente de escuelas del condado de Wakulla, Robert Pearce.

Aproximadamente 1.250 de los 5.500 estudiantes de Wakulla optaron por la educación a distancia cuando comenzaron las clases, dijo Pearce.

“Ahora estamos en alrededor de 650”, dijo. El superintendente del condado rural cerca de Tallahassee dijo que anticipa que el número de estudiantes que asistirán a clases en línea estará entre 400 y 500 después de las vacaciones de invierno.

Si bien el número de estudiantes que asisten a clases en los campus está en aumento, los maestros continúan teniendo reparos sobre la instrucción presencial, dijo Pearce, quien se dirigió a la junta en nombre de la Asociación de Superintendentes Escolares del Distrito de Florida.

Están estresados. Están bajo una cantidad significativa de estrés. Incluso si no lo expresan, sé que lo están sintiendo. Tenemos que ser comprensivos con eso ”, dijo, y señaló que los maestros se han jubilado anticipadamente o abandonaron la profesión por temor a contraer COVID-19 o contagiar a sus familiares.

El miedo “al virus real es muy común”, agregó Pearce.

En general, les diría que a nuestros maestros se les pide que hagan mucho más de lo que normalmente hacen y que se preocupen por mucho más de lo que normalmente se preocupan”, dijo.

Al comparecer en la reunión del miércoles en Tallahassee, Florida, la Primera Dama Casey DeSantis enfatizó que las clases presenciales son un elemento crítico de una “educación de clase mundial” para los estudiantes.

“Deben tener las herramientas para vivir a la altura de su potencial dado por Dios, y para nuestros padres trabajadores, no solo es fundamental para sus necesidades, es invaluable para el desarrollo y el bienestar de nuestros estudiantes”, dijo Casey. DeSantis, quien ha hecho de abordar los problemas de salud mental una de sus principales prioridades.

Presentó al sobreviviente de abuso infantil Phillip Adams, quien pintó una imagen desoladora del daño que sufrió a manos de su padrastro cuando era niño.

Soy una historia de éxito porque, primero, soy muy afortunado y dos, tuve muy buenos maestros”, dijo Adams. “Hay muchos niños que son daños colaterales en estas cosas y no van a tener tanta suerte como yo. … Tenemos que asegurarnos de que estén bien “.

Con la economía del estado recibiendo un gran golpe este año debido a los cierres generalizados debido a la pandemia, los legisladores están contemplando recortes presupuestarios significativos durante la próxima sesión legislativa de 2021.

Necesitamos instar a la Legislatura a no interrumpir la compensación de maestros. Cualquier reducción causará problemas importantes, tanto financieros como laborales ”, dijo Olenick.

Durante la sesión legislativa de este año, el gobernador impulsó un paquete de $500 millones que aumentó los salarios de los maestros.

Corcoran señaló que la solicitud de presupuesto legislativo del Departamento de Educación para el próximo año fiscal proporcionará dinero para financiar los aumentos salariales, a pesar de la recesión económica.

Gobernador DeSantis protegerá al 100 por ciento ese paquete de compensación para maestros ”, aseguró Corcoran, un ex presidente de la Cámara.

A medida que las escuelas buscan volver a sus operaciones “normales” en algún momento, los funcionarios de educación del estado planean reanudar las pruebas estandarizadas después de que las pruebas de fin de año fueran canceladas mientras las escuelas estaban cerradas.

Sin embargo, Olenick dijo que las escuelas y los estudiantes no deberían ser penalizados por los resultados de las pruebas.

“Estamos en medio de una pandemia”, dijo, y agregó que las pruebas deben realizarse. “Necesitamos extender las exenciones de prueba. Mi preocupación es que el uso real de estas pruebas afectará a los maestros, escuelas y administradores quizás de manera injusta durante este período de tiempo “.

Corcoran dijo que el estado debe continuar con las evaluaciones.

“Vamos a avanzar y tener esa responsabilidad, luego, cuando veamos estos resultados, podemos tomar esas determinaciones basándonos en los hechos”, dijo.

En agosto, un juez de circuito del condado de Leon se puso del lado del sindicato de maestros y otorgó una orden judicial temporal bloqueando la orden de reapertura de julio de Corcoran. Pero un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del 1er Distrito revocó el mes pasado la decisión. La Asociación de Educación de Florida está pidiendo a la corte en pleno que reconsidere el fallo, incluso cuando las escuelas en todo el estado han reanudado la instrucción en persona.

En una declaración preparada después de la reunión de la junta del miércoles, el presidente de la FEA, Andrew Spar, argumentó que las pruebas estandarizadas no deberían restablecerse cuando los estudiantes regresen a clases después de las vacaciones de invierno.

“Esto no es normal”, dijo Spar. “Dejemos de fingir que lo es y concentrémonos en ayudar a los niños y las familias, no en hacer que los estudiantes regresen a los campus escolares para que el estado pueda administrar exámenes de alto riesgo. Pongamos a nuestros hijos por delante de las pruebas más importantes por una vez “.

– El gerente de asignación de servicios de noticias, Tom Urban, contribuyó a este informe.

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