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La tormenta tropical Florence continúa agarrando fuerzas convirtiéndose en huracán mientras se dirige hacia Estados Unidos, cuya región sureste podría golpear en unos días, indicó el Centro Nacional de Huracanes en un boletín publicado el domingo a las 11pm ET.

Se pronostica que Florence se intensificará rápidamente durante los próximos días, convirtiéndose en un huracán mayor el lunes que permanecerá como un huracán extremadamente peligroso hasta el jueves. La agencia indicó que hay un “riesgo cada vez mayor” de inundaciones por las altas mareas en la costa y las fuertes y prolongadas lluvias.

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Sus vientos sostenidos máximos han aumentado a 150 kilómetros por hora (85 millas por hora) con ráfagas más fuertes, informó el centro. Un huracán de categoría 1 tiene vientos de entre 118 y 153 kilómetros por hora, según la escala de Saffir-Simpson.

Una amplia área costera debería prepararse para un golpe importante. Florence amenaza a las Carolinas y Virginia. En la trayectoria pronosticada, el centro de Florence se moverá sobre el suroeste del Océano Atlántico entre Bermuda y las Bahamas el martes y miércoles y llegando a la costa sureste de los Estados Unidos el jueves entrando por las Carolinas. Al momento, se encuentra a 1.100 kilómetros (685 millas) de Bermuda.

Según la agencia de noticias EFE, según los meteorólogos Florence podría convertirse en un huracán extremadamente peligroso categoría 4 mientras se desplaza sobre el Atlántico occidental. Una tormenta categoría 4 cuenta con vientos de 209 kilómetrose por hora (130 millas por hora) tiene el poder para causar daños catastróficos.

Los gobernadores de Carolina del Sur y del Norte, así como el de Virginia, declararon el estado de emergencia el sábado para darle tiempo a la gente de prepararse. La Armada indicó que los buques en el área de Hampton Roads en Virginia se irían del puerto por su propia seguridad.

Roy Cooper, gobernador de Carolina del Norte, dijo el domingo en un comunicado que tanto los residentes costeros como los que están tierra adentro necesitan prepararse para recibir intensas lluvias e inundaciones. Cooper exhortó a los habitantes a “revisar sus planes de emergencia y abastecerse de provisiones ahora”.

La División de Manejo de Emergencias de Carolina del Sur tuiteó el domingo que las autoridades se “preparan para la posibilidad de un desastre en gran escala”.