Huracán Nicole rompe barreras en Florida

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En medio de lluvias intensas y vientos fuertes, gente inspecciona construcciones costeras en la Jensen Beach Causeway, al empeorar el clima ante la llegada del huracán Nicole, 9 de noviembre de 2022. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

(AP) — La tormenta Nicole tocó tierra con fuerza de huracán el jueves y eliminó las últimas protecciones de varias propiedades que semanas antes habían perdido su rompeolas con el paso del huracán Ian. En Daytona Beach Shores, las marejadas amenazaban los cimientos de una docena de edificios residenciales altos y casas.

Nicole seguía siendo una enorme tormenta tropical que cubría casi todo el estado de Florida y se extendía hacia Georgia, las Carolinas y Alabama. Vientos dañinos se extendían hasta 720 kilómetros (450 millas) del centro en algunas direcciones a medida que Nicole viraba hacia el norte sobre el centro de Florida.

Krista Dowling Goodrich, administradora de 130 casas de alquiler en Daytona Beach Shores, vio desaparecer la playa detrás de algunas casas que estaban siendo evacuadas.

“Estando nosotros allí, todo el patio trasero empezó a caer al océano. Llegó hasta la casa”, dijo Goodrich. Añadió que el agua cubrió terrenos entre varios condominios altos cercanos.

Las autoridades de Daytona Beach Shores consideraron que los edificios residenciales sobre la costa eran inseguros y fueron puerta a puerta para decir a la gente que recogiera sus bienes y partiera. Declararon inseguros una media docena de edificios residenciales altos dañados por el huracán Ian y ahora amenazados por Nico.

“Eran los edificios altos. A la gente que se negaba a partir, la sacaban por la fuerza porque no es seguro”, dijo Goodrich. “Me preocupa la infraestructura de la zona porque al desaparecer los rompeolas, no van a permitir que regrese la gente… Habrá mucha gente desplazada por un tiempo”.

El huracán, inusual en noviembre, provocó el cierre de aeropuertos y parques de diversión, así como evacuaciones, incluyendo la de Mar-a-Lago, la finca del expresidente Donald Trump. Las marejadas ciclónicas podrían erosionar todavía más muchas de las playas golpeadas por el huracán Ian en septiembre, advirtieron las autoridades.

Robbie Berg, especialista en huracanes del Centro Nacional de Huracanes en Miami pidió a la gente que tenga en cuenta los peligros que traería Nicole “a todo el estado de Florida hoy”.

El clima en el sur de Florida era soleado y sereno a medida que la tormenta se desplazaba hacia el norte y podría descargar hasta 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia sobre los montes Blue Ridge, según los meteorólogos.

Nicole tocó tierra como huracán de categoría 1 en Vero Beach alrededor de las 3 de la mañana, pero luego sus vientos máximos sostenidos se redujeron a 100 km/h (60 mph), dijo el centro con sede en Miami. El centro se encontraba 50 kilómetros (30 millas) al sureste de Orlando y se desplazaba hacia el oeste-noroeste a 22 km/h (14 mph).