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El presidente chino Xi Jinping inauguró este martes el puente Hong Kong-Zhuhai-Macao, un macroproyecto que ve la luz tras años de retrasos y sobrecostes y que supone un paso más para integrar las regiones de Hong Kong y Macao con la China continental.

Xi presidió martes los actos de apertura acompañado de los máximos mandatarios de las tres ciudades que conectará este puente de 34 millas, considerado el viaducto más largo del mundo en mar abierto.

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La infraestructura, con un coste estimado de más de $15,000 millones y que debía ser inaugurada en 2016, servirá para afianzar el plan de China de convertir el delta del Río Perla en un centro tecnológico e industrial clave para el país.

“Facilitará a los residentes de estos lugares un mayor intercambio económico y comercial, además de mejorar la competitividad del delta del río Perla”, dijo el viceprimer ministro chino Han Zheng en los actos de apertura que se celebraron en la ciudad china de Zhuhai.

Unas intenciones que fueron suscritas por los jefes de gobierno de Macao y Hong Kong, quienes destacaron que el puente servirá para fortalecer aún más la integración de las tres ciudades.

Fuegos artificiales pusieron fin al acto ceremonial antes de poner en funcionamiento una compleja obra de infraestructura que arrancó en 2009 y que facilitará la conexión entre estas ciudades en un tiempo estimado de 40 minutos a través de una serie de puentes y túneles.

El nuevo enlace atenderá la demanda de tráfico de carga y de pasajeros, recortará las distancias entre los distintos puntos en más de tres horas e impulsará el intercambio económico en un área habitada por más de 69 millones de personas.

La integración territorial que supondrá este puente ha sido también foco de críticas en Hong Kong por parte de grupos de la oposición y colectivos que temen que el acercamiento comercial venga acompañado de más presión política sobre el territorio, que disfruta de una amplia autonomía del régimen comunista chino merced al principio de “un país, dos sistemas”.