La capital de los cítricos de Florida fue el principal destino de las empresas de mudanzas estadounidenses el año pasado

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ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 12 de octubre de 2007, un cartel de venta se encuentra entre una superficie de naranjos en Bartow, Florida. Más personas se mudaron a un condado rico en plantaciones de cítricos ubicado entre dos de las áreas metropolitanas más pobladas de Florida que en cualquier otro condado en los EE. UU. el año pasado. Esto es según estimaciones publicadas el jueves 14 de marzo de 2024 por la Oficina del Censo de EE. UU. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack, archivo)

(AP) — El año pasado, más personas se mudaron a un condado rico en plantaciones de cítricos ubicado entre dos de las áreas metropolitanas más pobladas de Florida que a cualquier otro condado de Estados Unidos, según estimaciones publicadas el jueves por la Oficina del Censo de Estados Unidos .

Más de 29,300 personas se mudaron el año pasado al condado entre Tampa y Orlando, dos áreas metropolitanas donde la vivienda se ha vuelto cada vez más cara y el condado se considera una alternativa más barata. En poco tiempo, el condado de Polk ha llegado a tener menos campos de naranjos a lo largo de la Interestatal 4 y más subdivisiones para los trabajadores de servicios locales, así como almacenes de distribución para entregas a pedido para los residentes de ambas áreas metropolitanas.

Casi todo el crecimiento en el condado de Polk (88%) consistió en personas que se mudaron desde otra parte de los EE. UU. en lugar de hacerlo desde el extranjero , según las estimaciones de población de 2023.

“El crecimiento de las subdivisiones ha ido aumentando y ocurre de tal manera que no siempre se nota. Pero cuando estás atrapado en el tráfico, es cuando realmente prestas atención a lo que está sucediendo”, dijo Matt Joyner, residente de séptima generación del condado de Polk, sobre la afluencia de nuevos residentes.

Sólo otros cuatro condados: los condados de Harris y Montgomery en el área metropolitana de Houston; el condado de Collin en el área metropolitana de Dallas; y el condado de Maricopa, hogar de Phoenix, crecieron con más personas, gracias a su mayor número de aumento natural, o a que los nacimientos superaron en número a las muertes.

El condado de Harris, que alberga a Houston, creció en casi 54.000 personas, la mayor cantidad de cualquier condado el año pasado, y aproximadamente dos tercios del crecimiento provinieron de nacimientos que superaron a las muertes. Ese aumento natural de casi 34.700 personas fue el más alto del país.

A pesar de tener una afluencia de miles de nuevos residentes del extranjero y de que los nacimientos superaron a las muertes, algunos de los condados más poblados de EE. UU. también perdieron la mayor cantidad de residentes debido a su traslado a otros condados el año pasado, una tendencia que se aceleró a principios de la década con el comienzo de la pandemia de COVID-19.

A la cabeza estaba el condado de Los Ángeles, con 56.000 residentes menos. Le siguieron tres condados que representan los distritos de Brooklyn, Queens y el Bronx en la ciudad de Nueva York, con pérdidas de población de 28.300 personas, 26.300 personas y 25.300 personas, respectivamente. Sin embargo, las salidas de estos grandes condados el año pasado fueron sustancialmente menores que en 2022.

Sin embargo, los funcionarios de la ciudad de Nueva York creen que las estimaciones de la Oficina del Censo no tienen en cuenta la afluencia de decenas de miles de solicitantes de asilo.el año pasado. La ciudad alquiló hoteles enteros para albergar a los inmigrantes y también colocó catres en las escuelas y alojó temporalmente a personas en tiendas de campaña, una terminal de cruceros y un antiguo edificio de la academia de policía.

Hasta 50.000 personas quedaron desatendidas en los refugios de la ciudad, según funcionarios de la ciudad, que planean cuestionar las estimaciones ante la Oficina del Censo.

“Queríamos señalarlo”, dijo Casey Berkovitz, secretario de prensa del Departamento de Planificación Urbana de Nueva York. “Una vez que se toma en cuenta esta subestimación… el año marcó un regreso a los niveles previos a la pandemia”.

En los destinos más populares para los inmigrantes (condados del sur de Florida y condados que albergan a Houston, Los Ángeles, Chicago y San José), la migración internacional creció en dos dígitos año tras año.

Las estimaciones no distinguen entre inmigración legal e inmigración ilegal, por lo que es imposible saber si parte del crecimiento provino de cruces fronterizos ilegales. Los arrestos por cruces ilegales alcanzaron un récord en diciembre, pero cayeron a la mitad en enero.

En el condado de Miami-Dade, hubo casi 54.500 nuevos residentes de fuera de EE. UU., la cifra más alta del país el año pasado y un aumento de casi el 40% con respecto al año anterior. La migración internacional compensó la salida de más de 47.000 residentes que abandonaron el condado de Miami-Dade hacia otros condados estadounidenses.

Entre las áreas metropolitanas, que combinan condados que tienen conexiones sociales y económicas, el área metropolitana de Dallas tuvo el mayor crecimiento el año pasado (más de 152.000 residentes) y superó los 8 millones de residentes por primera vez. A ese crecimiento le siguieron el área metropolitana de Houston, con casi 140.000 residentes adicionales, y la zona metropolitana de Atlanta, con un aumento de más de 68.000 personas.

Metro Atlanta saltó dos puestos respecto al año pasado para convertirse en la sexta área metropolitana más poblada, con 6,3 millones de residentes. Sólo es superada por las áreas metropolitanas de Nueva York, Los Ángeles, Chicago, Dallas y Houston.

Con más de 62.000 acres de plantaciones de cítricos, el condado de Polk es uno de los principales productores de naranjas de Florida. En los últimos años, la industria de los cítricos del estado se ha visto atrapada entre una bacteria de rápida propagación que ha atacado la salud de los árboles en todo el estado y un crecimiento implacable que se ha desbordado a medida que se han expandido sus áreas metropolitanas.

A pesar de eso, el condado de Polk se ha aferrado a su herencia cítrica. La mayor parte del crecimiento se ha concentrado en la parte noreste del condado, a sólo unas pocas millas de Walt Disney World en el área metropolitana de Orlando. Pero muchos de los productores de cítricos que vendieron sus tierras a constructores de subdivisiones acaban de mudarse a la parte sur del condado, donde los huertos de cítricos todavía abundan, dijo Joyner, director ejecutivo de Florida Citrus Mutual, un grupo de defensa de los productores.

Los nuevos residentes del condado de Polk tienen algo pintoresco que ver si conducen por las arboledas del condado en este momento: flores blancas en los árboles de cítricos y un dulce aroma en el aire.

“Dondequiera que vayas ahora, las arboledas son blancas como la nieve y el olor es dulce”, dijo Joyner. “Te recuerda los viejos tiempos”.

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