La democracia estadounidense ha superado grandes pruebas de estrés desde las elecciones de 2020. Hay más desafíos por delante

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Durante los últimos tres años, la democracia más antigua del mundo ha sido puesta a prueba de maneras que no se habían visto en décadas.

Un presidente en ejercicio intentó anular una elección y sus partidarios irrumpieron en el Capitolio para impedir que el ganador asumiera el poder. Los partidarios de ese ataque lanzaron una campaña contra las oficinas electorales locales , expulsando a administradores veteranos y presionando a los estados conservadores para que aprobaran nuevas leyes que dificultaran el voto.

Al mismo tiempo, los últimos tres años demostraron que la democracia estadounidense es resistente.

Los intentos del expresidente Donald Trump de anular los resultados de las elecciones de 2020 fracasaron, bloqueados por los controles y contrapesos del sistema constitucional, y ahora enfrenta cargos tanto federales como estatales por esos esfuerzos . Luego, los votantes intervinieron. En todos los estados en disputa presidencial, rechazaron a todos los candidatos que apoyaban las mentiras electorales robadas de Trump y se postulaban para cargos estatales que tenían cierta supervisión de las elecciones.

La infraestructura electoral en el país funcionó bien, con solo interrupciones dispersas durante las elecciones intermedias de 2022. Las nuevas leyes electorales, muchas de las cuales son técnicas e incrementales, tuvieron poco impacto perceptible en la votación real.

“Los votantes han dado un paso al frente para defender nuestra democracia en los últimos años”, dijo Joanna Lydgate, directora ejecutiva de Estados Unidos, que rastrea a quienes se niegan a creer en la legitimidad de las elecciones presidenciales de 2020. “Los funcionarios estatales y locales han hecho un trabajo tremendo para proteger nuestras elecciones libres y justas”.

Entonces, ¿por qué tanta preocupación? Como señala rápidamente Lydgate y cualquiera que trabaje en el campo prodemocracia, la gran prueba, lo que Lydgate llama “el Super Bowl”, espera en 2024.

Trump se postula nuevamente para la Casa Blanca y ha estado dominando las primarias republicanas a medida que se acercan las primeras votaciones. Ha pedido que se indulte a los procesados ​​por el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, sigue insistiendo falsamente en que las elecciones de 2020 fueron “robadas” y dice que utilizará el gobierno federal para vengarse de sus enemigos políticos.

Trump ha utilizado una retórica cada vez más autoritaria en su campaña para la nominación republicana. Si gana, los aliados han estado planeando sembrar el gobierno con personas leales para que la burocracia no obstaculice los planes más controvertidos de Trump como lo hizo durante su primer mandato.

Se ha llegado al punto en que recientemente el comentarista conservador Hugh Hewitt le preguntó a Trump si planeaba ser un dictador: “En absoluto”, respondió Trump. “No, voy a gobernar como alguien que es muy popular entre la gente”.

Las elecciones de 2024 podrían provocar todo tipo de conflictos, incluidos escenarios que, en particular, no se han materializado a pesar de la preocupación generalizada desde 2020: violencia en las urnas, observadores electorales partidistas demasiado agresivos o fallos en el recuento de votos.

Sin embargo, parece poco probable que Trump pueda regresar a la Casa Blanca si pierde las elecciones. Eso es lo que no logró en 2020 y ahora se encuentra en una posición más débil.

Su estrategia entonces fue utilizar el dominio republicano en las legislaturas, gobernaciones y secretarías de estado de los estados indecisos para tratar de enviar listas de electores falsos al Congreso a pesar de que el demócrata Joe Biden ganó esos estados y capturó la presidencia.

Desde entonces, los republicanos han perdido dos de esos cargos indecisos de secretarios de estado (en Arizona y Nevada), así como la oficina del gobernador en Arizona y el control de las legislaturas estatales en Michigan y Pensilvania. En el Congreso, los legisladores aprobaron un proyecto de ley bipartidista que cierra algunas de las lagunas en el recuento de votos del Colegio Electoral que Trump intentó aprovechar para permanecer en el cargo, lo que dificulta la impugnación de las certificaciones estatales en la Cámara de Representantes.

El resultado es que a Trump le resultará mucho más difícil intentar revertir una derrota en 2024 que en 2020. La forma más probable de regresar a la Casa Blanca es ganando las elecciones directamente.

“Esto no quiere decir que los riesgos hayan desaparecido”, dijo Rick Hasen, profesor de derecho de la Universidad de California en Los Ángeles. “Es decir que hemos librado con éxito la última guerra”.

La historia está llena de ejemplos de autoritarios que llegaron al poder por primera vez ganando una elección democrática legítima. Pero el riesgo para la democracia de que alguien gane legítimamente una elección es diferente al riesgo de que un candidato intente revertir una derrota electoral.

Cuando Trump comenzó a afirmar falsamente que había ganado las elecciones de 2020 e instó a los republicanos a anular a los votantes de sus estados y enviar a sus electores al Congreso, todos los funcionarios republicanos con poder para hacerlo se negaron. Los líderes republicanos de la Legislatura de Michigan rechazaron su solicitud de anular a los votantes. En Georgia, donde las papeletas presidenciales se contaron tres veces y confirmaron la victoria de Biden, el gobernador Brian Kemp y el secretario de Estado Brad Raffensperger se ganaron la furia de Trump al rechazarlo. Lo mismo hicieron el entonces gobernador de Arizona, Doug Ducey , y los líderes republicanos de la legislatura de ese estado.

Algunos republicanos intentaron ayudar a Trump. El fiscal general de Texas, Ken Paxton, encabezó un grupo de 17 fiscales generales republicanos que presentaron una demanda instando a la Corte Suprema de Estados Unidos a anular las elecciones. El tribunal superior desestimó rápidamente el caso. Trump perdió todas menos una de las más de 60 demandas que él y sus aliados presentaron en estados para anular las elecciones, a veces ante jueces que había designado.

Luego, en noviembre de 2022, todos los candidatos estatales indecisos que respaldaron el esfuerzo de Trump para revertir su derrota y que se postulaban para un cargo estatal con un papel en las elecciones perdieron.

“No hay duda de que nuestra democracia se ha visto afectada en un par de momentos últimamente, pero hemos decidido que nos gusta en comparación con la alternativa”, dijo Justin Levitt, quien se desempeñó como asesor para la democracia y los derechos de voto durante dos años en el gobierno de Biden. Casa Blanca y ahora es profesor de derecho en la Universidad Loyola Marymount de Los Ángeles.

Los negacionistas de las elecciones han logrado avances en un área: cargos en los que simplemente tienen que ganar una primaria republicana. Eso significa que han tomado el poder en los gobiernos locales de muchas zonas rurales, a menudo perturbando las elecciones y adoptando teorías de conspiración o procedimientos como el recuento manual, que es menos fiable y requiere más tiempo que tabular miles de votos en máquinas.

También han podido ampliar su poder dentro de los cuerpos legislativos republicanos, desde las cámaras estatales hasta el Congreso. El representante estadounidense Mike Johnson de Luisiana, quien ayudó a organizar un escrito de apoyo a la demanda rápidamente desestimada para anular la victoria de Biden, es ahora el presidente de la Cámara.

Si Johnson conserva su cargo de presidente en enero de 2025, podría estar en condiciones de interrumpir la certificación de una victoria de Biden. Los republicanos más dispuestos a subvertir la democracia también podrían tener mayor influencia en las legislaturas estatales.

Luego está la opinión de los partidarios de Trump. Informan que están incluso más preocupados por la democracia que quienes se oponen a él. Normalmente, los miembros del partido que están fuera del poder sienten que la democracia no les está funcionando tan bien, pero la situación de Trump es diferente. Es el primer presidente en la historia que enfrenta un proceso judicial y está promoviendo la narrativa de que está siendo perseguido por su probable oponente en las elecciones generales.

Trump dice que los casos penales y los intentos separados de excluirlo de las elecciones bajo la cláusula de insurrección de la Constitución son una forma de interferencia electoral .

La Corte Suprema de Colorado encontró que su papel en el ataque del 6 de enero era motivo suficiente para retirarlo de la boleta electoral del estado bajo la 14ª Enmienda , un fallo que la campaña de Trump dijo que apelará pronto ante la Corte Suprema de Estados Unidos, donde tres de sus nominados ayudan a formar la mayoría conservadora. El jueves, el secretario de Estado demócrata de Maine expulsó a Trump de la boleta primaria de ese estado, convirtiéndose en el primer funcionario electoral en tomar tal medida. Shenna Bellows suspendió su fallo hasta que el sistema judicial de Maine se pronuncie sobre el caso.

Durante su campaña, Trump adoptó un enfoque de “yo soy goma y tú pegamento”, acusando a Biden de ser la verdadera amenaza a la democracia.

Un argumento más revelador proviene de un argumento que uno de los abogados del ex presidente presentó ante la Corte Suprema de Colorado. Scott Gessler, exsecretario de Estado de Colorado, estaba argumentando en contra de los intentos de un grupo liberal de expulsar a Trump de la boleta electoral.

“Si toda la nación elige a alguien para ser presidente, ¿puede ser una insurrección o es una elección democrática?” -Preguntó Gessler.

Gessler se refería al caso hipotético de que un ex confederado ganara la Casa Blanca en el siglo XIX, pero es fácil ver cómo esto se aplica a las elecciones que tenemos ante nosotros.

O, como dijo Levitt sobre la democracia estadounidense: “Depende de nosotros qué tan resiliente la hagamos”.