La tormenta tropical Cristóbal llega a Luisiana

(AP) — La tormenta tropical Cristóbal llegó el domingo a la costa de Luisiana con vientos de 80 km/h (50 mph) y una magnitud que se extendía hasta el norte de Florida, donde generó un tornado que arrancó árboles y derribó líneas eléctricas.

El centro del meteoro se ubicaba entre la boca del río Mississippi y la comunidad turística de Grand Isle, que fue evacuada en la víspera.

Los meteorólogos señalaron que la tormenta podría arrojar hasta 30 centímetros (12 pulgadas) de lluvia en algunas zonas. En Nueva Orleans, la pregunta era cuánta lluvia caería y si el meteoro amainaría en algunos momentos para que el viejo sistema de bombeo de la ciudad pueda mantener las calles libres de inundaciones.

A los habitantes de las comunidades costeras que se encuentran fuera del sistema de diques de Nueva Orleans —delimitado por los lagos Pontchartrain y Borgne— se les pidió que evacuaran el domingo ante la amenaza de marejadas ciclónicas.

El aumento de los niveles en el lago Pontchartrain causó una inundación de unos 61 centímetros (2 pies) en el primer piso de la residencia de Rudy Horvath, la cual está sostenida por pilotes sobre el agua. Horvath dijo que él y su familia han vivido ahí por un año y han aprendido a lidiar con las inundaciones ocasionales. Colocaron mesas en el piso inferior para apilar pertenencias y mantenerlas por encima del nivel del agua.

“Pensamos que sería excelente vivir aquí, y así ha sido”, dijo Horvath. “Las puestas de sol son magníficas”.

En otras partes, el agua cubrió el único camino hacia Grand Isle y partes bajas del municipio de Plaquemines, en el extremo sur del estado.

“No se puede ir en auto”, dijo el pescador camaronero Acy Cooper el domingo con relación a un pequeño puerto para botes en el área . “Tienes que ir en bote”.

Aunque Cristóbal estaba muy por debajo de la fuerza de huracán al tocar tierra firme, los meteorólogos advirtieron que podría afectar una amplia zona de aproximadamente 290 kilómetros (180 millas) de extensión.

El senador John Kennedy dijo en un comunicado de prensa que el presidente Donald Trump accedió a emitir una declaración de emergencia para Luisiana en las últimas horas. El gobernador John Bel Edwards emitió una declaratoria de emergencia el jueves.

En Florida, un tornado — el segundo registrado en el estado en dos días mientras la tormenta se aproximaba— tocó tierra alrededor de las 3:35 de la tarde al sur de Lake City, cerca de la carretera interestatal 75, informó la meteoróloga Kirsten Chaney de la oficina del Servicio Nacional de Meteorología en Jacksonville.

No hubo un reporte inmediato de víctimas. La tormenta dañó y derribó árboles y tendido eléctrico.

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