LeBron James pacta extensión de 2 años con Lakers

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ARCHIVO - LeBron James de los Lakers de Los Ängeles con el balón durante un juego ante los Pelicans de Nueva Orleans, el 1 de abril de 2022. (AP Foto/Ashley Landis)

(AP) — LeBron James pactó una extensión de dos años en su contrato por 97,1 millones de dólares, con lo que quedaría vinculado hasta la temporada de 2024-25 con los Lakers de Los Ángeles, informó su agente.

El director ejecutivo de Klutch Sports Rich Paul indicó que el convenio convertirá a James en el jugador mejor pagado en la historia de la NBA. El acuerdo que alcanza el tope permitido por la liga incluye una opción que mantendría al segundo máximo anotador en la historia de la NBA con los Lakers tras cumplir los 40 años en diciembre de 2024.

James, de 37 años, está por iniciar la última temporada de su más reciente contrato con los Lakers, que adquirieron al cuatro veces Jugador Más Valioso de la NBA y cuatro veces campeón en julio de 2018. El nuevo acuerdo asegura que el superastro cobre un salario de 46,7 millones de dólares esta campaña.

Salvo que interfiera una lesión, lo más probable es que James rebase a Kareem Abdul-Jabbar para quedar como el líder anotador histórico de la NBA este invierno boreal.

James y los Lakers también confían en pelear nuevamente por un campeonato si el astro y Anthony Davis están en plenitud física tras una campaña plagada de lesiones en 2021-22 que les dejó fuera de los playoffs.

El nuevo acuerdo de James le pone en sintonía con la reciente extensión que Davis firmó con los Lakers, lo que permitiría a ambos astros irse del equipo o negociar nuevos contratos en 2024. Ambas superestrellas son representadas por Klutch.

Al asegurar su permanencia con los Lakers, James silencia los rumores sobre una posible salida como agente libre o en un canje. En redes sociales o en sus apariciones no parecía que James se fuera a ir a ningún lado y se mostró entusiasmado por la contratación del nuevo entrenador Darvin Ham.

James se perdió varios tramos de la campaña por lesiones en tres de sus cuatro años con los Lakers. Estuvo sano en 2019-20, la temporada de la pandemia de coronavirus y que acabó con la conquista del 17mo título de los Lakers en la burbuja de Florida.

Aunque su situación contractual suscitó muchas conjeturas en meses recientes, parecía poco probable que James se marchara de los Lakers tras cumplir las últimas cuatro temporada de una carrera de 19 años con el icónico equipo. Su familia se ha asentado en Los Ángeles, donde su hijo, Bronny, es una promesa de 17 años del equipo de básquetbol de la escuela secundaria Sierra Canyon en Chatsworth.

James en ocasiones ha dicho que tiene intención de jugar en el mismo equipo que Bronny, cuando su hijo llegue a la NBA. Aunque hay varios obstáculos antes de que el joven James llegue a la NBA, podría ser elegible para el draft en el verano 2024.