Los famosos gatos callejeros de Puerto Rico serán retirados de los terrenos que rodean la fortaleza histórica

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ARCHIVO - Un gato callejero sentado en una pared en el Viejo San Juan, Puerto Rico, el miércoles 2 de noviembre de 2022. Los famosos felinos que deambulan por la zona histórica de la capital de Puerto Rico y atraen hordas de turistas serán eliminados, según un plan que el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. dio a conocer el martes 28 de noviembre de 2023. (Foto AP/Alejandro Granadillo, Archivo)

(AP) — Cientos de gatos callejeros que deambulan por una histórica zona turística costera de la capital de Puerto Rico, donde son considerados tanto un deleite como una molestia, serán eliminados durante el próximo año, según un plan presentado el martes por Estados Unidos. Servicio de Parques Nacionales.

La agencia dijo que contratará una organización de bienestar animal para sacar a los 200 gatos que se estima viven en 75 acres que rodean una fortaleza en el Sitio Histórico Nacional de San Juan que la agencia federal opera en el Viejo San Juan. Si la organización no logra sacar a los gatos dentro de seis meses, el servicio de parques dijo que contrataría una agencia de mudanzas.

Los amantes de los gatos reaccionaron al plan con consternación, pero la agencia señaló que los felinos pueden transmitir enfermedades a los humanos. “Todos los visitantes se beneficiarán de la eliminación de un posible vector de enfermedades del parque”, afirma el plan de servicio del parque.

El cronograma de seis meses para sacar a los gatos no es realista, dijo Ana María Salicrup, secretaria de la junta directiva de la organización sin fines de lucro Save a Gato, que actualmente ayuda a cuidar a los gatos y que espera ser elegida para implementar el plan.
“Cualquiera que haya trabajado con gatos sabe que eso es imposible”, dijo Salicrup. “Nos están preparando para el fracaso”.

Gatos de todos los tamaños, colores y temperamentos deambulan por los senderos costeros que rodean una fortaleza del siglo XVI conocida como “El Morro” con vistas a una extensión de profundas aguas color turquesa en el extremo noroeste de la capital de San Juan.

Se cree que algunos son descendientes de gatos de la época colonial, mientras que otros fueron traídos a la capital por la legendaria alcaldesa de San Juan, Felisa Rincón de Gautier, para matar ratas a mediados del siglo XX. Desde entonces, se han multiplicado por centenares para el encanto de algunos residentes y turistas, y el disgusto de otros.

Se puede ver a los visitantes tomando fotografías de gatos diariamente mientras los residentes y voluntarios de Save a Gato los atienden. El grupo alimenta, esteriliza y castra gatos y los pone en adopción.

Hace unos dos años, los funcionarios federales dijeron que la población de gatos había crecido demasiado y que los “encuentros entre visitantes y gatos y el olor a orina y heces son… inconsistentes con el panorama cultural”.

El año pasado, el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. celebró una audiencia como parte de un plan que, según dijo, mejoraría la seguridad de los visitantes y empleados y protegería los recursos culturales y naturales. Ofrecía dos opciones: eliminar a los gatos o mantener el status quo.

Quienes asistieron rechazaron abrumadoramente la primera opción, y un hombre describió a los gatos como “una de las maravillas del Viejo San Juan”. Los gatos incluso tienen su propia estatua en la zona histórica por la que deambulan.

“Estos gatos son exclusivos de San Juan”, dijo en una entrevista Danna Wakefield, una contratista solar que se mudó a Puerto Rico en 2020. Visita a los gatos semanalmente. “A mí y a muchas otras personas nos encanta ese paseo por los gatos. De lo contrario, sería un paseo muy aburrido”.

Tiene tres gatos favoritos, incluido uno negro con ojos dorados al que apodó “Cross”.

“No tendrá nada que ver con nadie”, dijo Wakefield riendo.

El plan del Servicio de Parques de EE. UU. presentado el martes exige que se eliminen las actuales estaciones de alimentación para gatos, a menos que se utilicen temporalmente para ayudar a atrapar a los felinos. Señaló que está prohibido alimentar a los gatos sin autorización, lo que atrae a las ratas y alienta a las personas que buscan abandonar a sus gatos a hacerlo en esa zona, sabiendo que serán alimentados.

El plan de la agencia dice que la organización de bienestar animal seleccionada tendrá la tarea de decidir si los gatos atrapados serán adoptados, colocados en un hogar de acogida, mantenidos en un refugio o enfrentarán otras opciones.

Salicrup dijo que es difícil encontrar hogares para tantos gatos y que Save a Gato ha llegado a muchos santuarios en los Estados Unidos continentales. “La respuesta siempre es: ‘No se pueden traer 100 gatos aquí’”, dijo.

El Servicio de Parques Nacionales señaló que el plazo de seis meses para atrapar gatos podría ampliarse si ve un progreso sustancial. De lo contrario, la agencia cancelaría el plan actual y contrataría una agencia de mudanzas.