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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, aseguró hoy que su país no permitirá que los yihadistas del grupo terrorista Estado Islámico (EI) construyan un “santuario” en Irak.

El mandatario mencionó que Francia y Reino Unido acordaron reforzar los esfuerzos humanitarios de Estados Unidos para ayudar a decenas de miles de civiles desplazados en el Monte Sinjar, en el norte de Irak, explicó Efe.

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El presidente François Hollande (Francia) y el primer ministro David Cameron (Reino Unido) “expresaron un fuerte apoyo a nuestras acciones y están de acuerdo en apoyarnos en la asistencia humanitaria que ofrecemos a los iraquíes que más sufren”, dijo el mandatario en una conferencia de prensa en la que aclaró que Estados Unidos no tiene prevista una fecha para el fin a los ataques aéreos contra los yihadistas del Estado Islámico (EI).

Estados Unidos inició la noche del jueves una serie de bombardeos nocturnos contra blancos del antes autodenominado Estado Islámico en Irak y el Levante (EIIL) en Irak. El ahora conocido como EI declaró un califato que pretende expandir incluso hasta las puertas de Europa.

Obama advirtió hoy que el avance del Estado Islámico en el norte de Irak “no se resolverá en unas semanas”, sino que “llevará tiempo” y supondrá un “esfuerzo a largo plazo”, y precisó que Estados Unidos decidió intervenir porque el avance de los yihadistas del EI fue “más rápido” que lo esperado por los servicios de inteligencia.

Obama prometió el sábado continuar con los bombardeos aéreos contra yihadistas en Irak, “si es necesario” para proteger a diplomáticos y asesores militares estadounidenses, agregó AFP.

La decisión de Obama de enviar aviones de guerra a Irak tres años después de la retirada de sus tropas puede suponer un punto de inflexión en este conflicto, que enfrenta desde hace dos meses al Estado iraquí con los yihadistas.

Los insurgentes suníes dirigidos por el Estado Islámico se han hecho con amplias zonas del territorio iraquí, pero hasta ahora se habían mantenido alejados del Kurdistán. Este pacto tácito de no agresión acabó a finales de julio, y los peshmergas [combatientes kurdos] han sufrido varios reveses.

Acción limitada

Obama explicó que Estados Unidos no permitirá a los yihadistas del Estado Islámico imponer un califato en Irak y Siria, aunque limitará la intervención militar de su país mientras los distintos grupos étnicos y religiosos locales no logren acuerdos para tener estabilidad a largo plazo.

Así lo señaló en una extensa entrevista publicada hoy por el diario The New York Times, dedicada en gran parte a la situación en Medio Oriente.

“Tenemos el interés estratégico de hacer retroceder al EI. No vamos a dejarles crear un califato en Siria e Irak, pero sólo podemos hacerlo si sabemos que tenemos socios sobre el terreno que son capaces de llenar el hueco”, señaló el presidente estadounidense.

Según explicó, su Administración está dejando claro a los líderes iraquíes -en especial a la mayoría shií- que va a apoyarlos, pero únicamente si demuestran que están dispuestos a llegar a compromisos que permitan tener un Gobierno unitario en Irak que pueda responder a la amenaza yihadista.

“Nosotros podemos hacerlos huir por un periodo de tiempo, pero en cuanto nuestros aviones se vayan, estarán de vuelta”, advirtió.

Esa es la razón, aseguró Obama, por la que EEUU no intervino antes, en cuanto el EI comenzó su avance.

En su opinión, hacerlo habría hecho creer al primer ministro iraquí, Nuri al Maliki, y otros shiíes que no tienen por qué llegar a acuerdos con otros grupos, repitiendo los “errores” del pasado.

“No quiero dedicarme a ser la fuerza aérea iraquí”, señaló Obama, haciendo hincapié en que es fundamental que los propios iraquíes se hagan cargo de la situación.

El mandatario estadounidense aseguró haber aprendido una “lección” en Libia, donde lamenta que la intervención internacional se quedara a medias y no hiciera un “esfuerzo más agresivo para reconstruir unas sociedades que no tenían ninguna tradición cívica”.

“Esa es la lección que ahora aplico cada vez que pregunto ‘¿deberíamos intervenir militarmente?’ ‘¿Tenemos una respuesta para el día después?”, explicó.

Obama, al mismo tiempo, defendió la decisión tomada esta semana de lanzar ataques aéreos contra el EI por el riesgo de un “genocidio” y por la existencia de “un claro consenso internacional” sobre la necesidad de proteger a la población en peligro.

También subrayó la importancia de defender los avances logrados por los kurdos, a quienes alabó por su respeto por otros grupos étnicos y religiosos y a los que puso como ejemplo de lo que deben hacer el resto de iraquíes.

Sobre el conflicto palestino-israelí, afirmó que Israel debe encontrar una forma de vivir en paz junto a los palestinos y, para ello, reconocer que tienen “reivindicaciones legítimas”.

Según opinó, eso será difícil mientras el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, no sienta más presión interna para llegar a compromisos con los palestinos.

Obama se refirió también al conflicto en Ucrania, donde considera que Rusia podría llevar a cabo una invasión en cualquier momento, algo que haría “mucho más difícil” la posibilidad de que EE.UU. recupere las buenas relaciones con Moscú.