Real Madrid a la final tras remontada épica ante Man City

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Los jugadores del Real Madrid festejan al final de la semifinal de la Liga de Campeones ante el Manchester City, el miércoles 4 de mayo de 2022, en el Santiago Bernabéu (AP Foto/Manu Fernandez)

(AP) — Los cánticos de “sí se puede” habían aminorado gradualmente en el Santiago Bernabéu con el paso de los minutos, y el Real Madrid parecía eliminado.

Muchos en el graderío y algunos en la cancha estaban a punto de darse por vencidos, ante la necesidad de marcar dos goles con el tiempo prácticamente cumplido.

Pero el Madrid lo hizo otra vez.

Los merengues gestaron una enésima obra épica en la Liga de Campeones, remontando con un par de goles de Rodrygo en la agonía para forzar una prórroga y vencieron el miércoles 3-1 al Manchester City para alcanzar su primera final en cuatro años.

Fue otra noche mágica en el Bernabéu para el indomable club español.

Karim Benzema, héroe de las remontadas del Madrid en las dos rondas previas del torneo europeo, convirtió un penal en el tiempo extra para el gol que resultó decisivo en el triunfo por un global de 6-5 tras sucumbir 4-3 en un encuentro de ida en el que fácilmente pudieron perder con un margen más abultado.

El Madrid también resucitó en el Bernabéu ante el Paris Saint-Germain en los octavos de final y contra el campeón defensor Chelsea en los cuartos.

¿Cuál es el secreto de esta actitud de imbatibilidad?

“Real Madrid”, respondió el arquero Thibaut Courtois. “Este equipo y este club es capaz de todo y seguimos creyendo hasta el final”.

Al recetarle la misma dosis al City, el Madrid sacó pasaje a la final del 28 de mayo en París ante Liverpool, que avanzó un día antes tras derrotar al Villarreal. El Madrid doblegó a Liverpool en la final de 2018, cuando el cuadro español amplió su récord al alzar la Copa de Europa por 13ra vez.

“La grandeza de este club es esto. Es un club que no te permite bajar los brazos cuando parece que todo ha terminado. Te da la fuerza de seguir, continuar, creer”, dijo el técnico madridista Carlo Ancelotti.

Ancelotti hizo historia al alcanzar su quinta final de la Champions, la mayor cantidad de un entrenador en la historia del torneo.

Y el estratega italiano reveló que hubo un video motivacional, empleado como arma secreta ante el City.

“El vídeo era de todas las remontadas que hemos hecho en esta temporada, que son ocho… terminaba con ‘Falta una más’ y lo hemos logrado”, explicó.

La derrota fulminó otro intento del City por conquistar su primera Liga de Campeones. El equipo de Pep Guardiola cayó en la final del año pasado ante Chelsea.

“Sabíamos que lo habían hecho en su historia y nos lo han hecho”, dijo Guardiola. “Cuando mejor estábamos, nos han remontado”.

El Madrid parecía abatido al término de los 90 minutos reglamentarios hasta que Rodrygo apareció para facturar dos goles salvadores.

Riyad Mahrez había adelantado al City a los 73, pero el juvenil atacante brasileño empató el marcador de la ida a los 90 y luego cabeceó a la red al despuntar los descuentos para el 2-1 que nivelaba el marcador global.