Reporte: La pandemia retrasa a los escolares en matemáticas

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ARCHIVO - En esta imagen del 14 de noviembre de 2020, estudiantes manifestándose para pedir al alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, que mantenga las escuelas abiertas. Estaba previsto que los alumnos de escuela intermedia y secundaria no volvieran a las clases hasta después de los feriados de final de año. (AP Foto/Mary Altaffer, Archivo)

Un número desproporcionado de alumnos pobres y minorías no acudieron a sus escuelas para sus evaluaciones este otoño, complicando los esfuerzos de medir los efectos de la pandemia en algunos de los estudiantes más vulnerables, según dijo el martes una empresa sin fines de lucro que gestiona los controles estandarizados en Estados Unidos.

En total, las evaluaciones de otoño del NWEA mostraron un retraso apreciable de los alumnos de escuela primaria e intermedia en matemáticas, aunque la mayoría parecía progresar al ritmo normal en comprensión lectora desde que las escuelas se vieron forzadas a cerrar en marzo de forma repentina para impartir clases a través de internet.

El análisis de los datos de casi 4,4 millones de estudiantes estadounidenses entre tercer y octavo grado ofrecía uno de los primeros baremos significativos sobre el impacto de la pandemia sobre la educación.

Pero los investigadores de NWEA, cuyos exámenes MAP Growth pretenden medir las capacidades de los estudiantes, advirtieron que los resultados podrían subestimar los efectos de la crisis sobre minorías y grupos desfavorecidos. Esos alumnos suponen una parte significativa de los aproximadamente 1 de cada 4 que hizo las pruebas en 2019 pero no asistió a las evaluaciones de 2020.

NWEA indicó que podrían haberse ausentado de los exámenes, que se hicieron en persona y a distancia, porque no tenían medios tecnológicos fiables o habían dejado de ir a la escuela.

“Dado que también hemos visto reportes de distritos escolares sobre altos niveles de absentismo en muchos distritos escolares distintos, esto es un motivo de preocupación real”, indicó la investigadora Megan Kuhfeld en una llamada con periodistas.

Los hallazgos de NWEA indican que, en comparación con el año pasado, los alumnos tuvieron puntuaciones de media entre 5 y 10 puntos porcentuales más bajas en matemáticas. Los alumnos en tercer, cuarto, y quinto grado registraron las caídas más importantes.

Las calificaciones en inglés fueron similares a las del año anterior.

El director general de NWEA, Chris Minnich, señaló a la naturaleza secuencial de las matemáticas, en la que los conocimientos o lagunas de un año se heredan en el siguiente.

“El desafío con las matemáticas es grande, y es algo con lo que tendremos que lidiar incluso después de la vuelta a las escuelas”, dijo.

NWEA comparó las notas de 2019 y 2020. También analizó la evolución de los alumnos, comparando las calificaciones de cada estudiante en los controles realizados poco antes del cierre de las escuelas con las evaluaciones que hicieron en otoño.