Rumbo al Mundial: Gabriel Jesús quiere ser el 9 de Brasil

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El delantero Gabriel Jesús (izquierda) celebra tras anotar el primer gol de Arsenal en el partido contra West Ham, el sábado 13 de agosto de 2022. (Mike Egerton/PA vía AP)

Se trata de uno de las grandes distinciones del fútbol: jugar como el centrodelantero de Brasil en una Copa Mundial.

Gabriel Jesús lo sabe bien, ya que fue el 9 de la Seleção en el torneo de 2018 en Rusia — y como todo brasileño lo sabe perfectamente — se despidió sin marcar un segundo gol.

¿Recibirá una segunda oportunidad?

De momento, Jesús no lidera el orden jerárquico de delanteros de la Verdeamarela. En realidad, si no fuera por el hecho de que las selecciones podrá convocar a un máximo de 26 jugadores — en vez de 23 — para el Mundial de Qatar, Jesús hubiera tenido que pelear por una plaza en el plantel de Tite.

Pero su traspaso del Manchester City a Arsenal parece que ha revitalizado su carrera. Volvió a la posición de centrodelantero en vez de jugar como extremo, la función que el técnico del City Pep Guardiola prefería para Jesús por su despliegue físico e intensidad.

Jesús fue el jugador revelación de Arsenal durante la pretemporada y ha mantenido su estado de gracia en el inicio de la Liga Premier. Anotó un par de goles y también asistió en las otras dos conquistas para la victoria 4-2 ante Leicester el sábado.

“Estaba decepcionado en el vestuario porque decía que pudo haber marcado cuatro”, señaló el técnico de Arsenal Mikel Arteta. “Ese es el ejemplo, la mentalidad que quieres tener. Para alcanzar otro nivel, necesitas esa mentalidad. Pone el ejemplo a los demás”.

¿Y podrá Jesús recuperar su sitial como centrodelantero titular con Brasil? Hoy por hoy, asoma por detrás de Richarlison, quien también cambió de club durante el mercado de verano para sumarse a Tottenham procedente de Everton, y Matheus Cunha del Atlético de Madrid. Los otros pretendientes son Roberto Firmino de Liverpool y Pedro de Flamengo. Tite ha destacado las habilidades de éste ultimo para ser un ariete central.

Tite dispone de toda una gama de opciones por los costados con Vinícius Júnior, Antony, Raphinha, Coutinho y Neymar, así que Jesús debe acabar como centrodelantero.

Algo que podría beneficiar la causa de Jesús es que Richarlison no es un fijo en el once titular de Tottenham esta temporada, dado que Harry Kane es un intocable en la posición.

Tal debe ser el objetivo de Jesús, quien a sus 25 años luce con renovados bríos tras cinco temporadas y media en el City, donde mayormente fue suplente.

“No estaba inconforme en Manchester City”, dijo. “Lo que buscaba era jugar y el club lo comprendió”.

Y la ganancia de Arsenal también beneficia a Brasil.