Se llega a un acuerdo en la demanda entre Disney y los aliados del gobernador de Florida, Ron DeSantis

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(AP) – Los aliados del gobernador Ron DeSantis y Disney llegaron a un acuerdo el miércoles en una disputa en la corte estatal sobre cómo se desarrollará Walt Disney World en el futuro luego de la toma de control del gobierno del parque temático por parte del gobernador de Florida.

En una reunión, los miembros de la junta directiva del Distrito de Supervisión del Turismo de Florida Central designados por DeSantis aprobaron el acuerdo de conciliación, poniendo fin a casi dos años de litigio que fue provocado por la adquisición del distrito por parte de DeSantis de manos de los partidarios de Disney luego de la oposición de la compañía a la tan -llamada ley “No digas gay”.

La ley de 2022 prohíbe las clases presenciales sobre orientación sexual e identidad de género en los primeros grados y fue defendida por el gobernador republicano, que utilizó a Disney como saco de boxeo en sus discursos hasta que suspendió su campaña presidencial este año.

El distrito proporciona servicios municipales como extinción de incendios, planificación y control de mosquitos, entre otras cosas, y estuvo controlado por partidarios de Disney durante la mayor parte de sus cinco décadas.

El acuerdo se produjo un día después del nombramiento de un nuevo miembro de la junta directiva, en sustitución de un presidente de la junta designado por DeSantis que era un crítico de Disney. Según el acuerdo, los convenios y un acuerdo de desarrollo que los partidarios de Disney en la junta hicieron con la compañía justo antes de la adquisición estatal se abandonarían y la nueva junta aceptaría operar según un plan anterior.

Jeff Vahle, presidente de Walt Disney World Resort, dijo en un comunicado el miércoles que la compañía estaba contenta de que se hubiera llegado a un acuerdo.

“Este acuerdo abre un nuevo capítulo de compromiso constructivo con el nuevo liderazgo del distrito y sirve a los intereses de todas las partes al permitir una inversión continua significativa y la creación de miles de empleos directos e indirectos y oportunidades económicas en el estado”, dijo Vahle.

DeSantis, que estuvo en Orlando el miércoles, dijo en una conferencia de prensa que “hemos sido reivindicados por todas esas acciones”.

“Me alegro de que hayan podido llegar a ese acuerdo”, dijo DeSantis. “Esos pactos y restricciones de última hora nunca iban a ser válidos. Lo sabíamos”.

Como castigo por la oposición de Disney a la controvertida ley, DeSantis se hizo cargo del distrito gobernante mediante una legislación aprobada por la Legislatura de Florida controlada por los republicanos y nombró una nueva junta de supervisores. Disney demandó a DeSantis y sus designados, alegando que se violaron los derechos de libertad de expresión de la compañía por hablar en contra de la legislación. Un juez federal desestimó esa demanda en enero, pero Disney apeló.

Antes de que el control del distrito pasara de manos de los aliados de Disney a personas designadas por DeSantis a principios del año pasado, los partidarios de Disney en su junta firmaron acuerdos con Disney transfiriendo el control sobre el diseño y la construcción en Disney World a la compañía. Los nuevos designados por DeSantis afirmaron que los “acuerdos de última hora” neutralizaron sus poderes y el distrito demandó a la empresa en un tribunal estatal de Orlando para anular los contratos.

Disney presentó contrademandas que incluían pedir al tribunal estatal que declarara los acuerdos válidos y ejecutables.

Según los términos del acuerdo del miércoles, Disney deja en pie la determinación de la junta de personas designadas por DeSantis de que el plan integral aprobado por los partidarios de Disney antes de la adquisición es nulo y sin efecto. Disney también acepta que un acuerdo de desarrollo y convenios restrictivos aprobados antes de la adquisición tampoco son válidos, según los términos del acuerdo.

En cambio, se utilizará un plan integral a partir de 2020 y la nueva junta podrá realizar cambios en él, y el acuerdo sugiere que Disney y la nueva junta negociarán un nuevo acuerdo de desarrollo en el futuro cercano.

Disney también acordó suspender la apelación de la demanda federal en espera de las negociaciones sobre el acuerdo de desarrollo y otros asuntos, y retirará sus dos demandas estatales contra el distrito, una de las cuales era una denuncia de registros públicos.

“Me parece que ambas partes se llaman ‘tío’”, dijo Richard Foglesong, profesor emérito de Rollins College que escribió un relato definitivo sobre la gobernanza de Disney World en su libro, “Married to the Mouse: Walt Disney World and Orlando”.

“Disney tiene interés en poner fin a esto y también la junta de supervisión”, añadió. “Entonces ambos ganan”.

Desde la toma de posesión el año pasado, el distrito se ha enfrentado a un éxodo de personal experimentado, y muchos en las encuestas de salida se quejaron de que el órgano de gobierno ha estado politizado desde el cambio. Apenas este mes, el administrador del distrito, Glen Gilzean, se fue para convertirse en supervisor electoral del condado con la mitad del salario de $400,000 que ganaba en el distrito, y el presidente de la junta del distrito designado por DeSantis , Martín García, se fue la semana siguiente.

En su lugar, DeSantis nombró el martes al empresario de Orlando Craig Mateer para la junta y los miembros de la junta aprobaron el miércoles a la ex asesora de DeSantis, Stephanie Kopelousos, para ser la nueva administradora del distrito.

Mateer, donante de las campañas de DeSantis, había sido nombrado anteriormente por el gobernador para la Autoridad de Aviación del Gran Orlando y la Junta de Gobernadores, que supervisa el sistema universitario estatal. Kopelousos fue director de asuntos legislativos de DeSantis. También se desempeñó como secretaria del Departamento de Transporte de Florida bajo el entonces gobernador de Florida, Charlie Crist, y fue administradora del condado en el noreste de Florida.

García fue un crítico abierto de Disney y su reemplazo por Mateer, quien es bien conocido en los círculos turísticos y empresariales de Orlando, puede haber hecho que Disney se sintiera lo suficientemente cómodo con la junta como para llegar a un acuerdo, dijo Foglesong.

Charbel Barakat, miembro de la junta, dijo que la junta esperaba adoptar un enfoque más cooperativo con el gigante del entretenimiento.

“Estamos ansiosos por trabajar con Disney”, dijo Barakat después de que se aprobara el acuerdo.

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