Sin Neymar, Brasil vence a Suiza y alcanza 8vos en Qatar

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Casemiro celebra tras anotar el primer gol de Brasil ante Suiza en el partido por el Grupo G del Mundial, el lunes 28 de noviembre de 2022, en Doha, Qatar. (AP Foto/Andre Penner)

(AP) — Mientras Neymar trabaja las 24 horas al día para recuperar su tobillo maltrecho y volver a jugar el Mundial, un Brasil terrenal le aseguró los octavos de final.

Casemiro rompió la monotonía del cero ante Suiza con un bonito gol a los 83 minutos y, con la victoria 1-0, el pentacampeón sumó seis puntos en el Grupo G. A falta de una fecha, Brasil quedó entre los mejores 16 del certamen, objetivo que ha conseguido en los últimos diez mundiales.

Suiza, con tres puntos, y Camerún y Serbia, ambos con una unidad tras empatar 3-3 más temprano, definirán su suerte en la última jornada.

El resultado amplió la racha invicta de Brasil en la fase de grupos a 17 partidos, con 14 victorias y tres empates. Solo ha perdido uno de sus últimos 29 duelos de fase de grupos, contra Noruega en 1998 en Francia.

Fue además la primera victoria de los sudamericanos ante Suiza en tres partidos de la Copa del Mundo.

Neymar trabaja contrarreloj para recuperarse de una lesión de los ligamentos de su tobillo derecho que sufrió en la victoria por 2-0 ante Serbia en el primer partido de la fase de grupos y apuesta a jugar en el cruce de octavos de final. El delantero del Paris Saint-Germain ni siquiera asistió al partido en el estadio 974 — el de los contenedores — de Doha.

Los médicos de Brasil todavía no dijeron cuándo estará apto para jugar, ni siquiera garantizaron que pueda recuperarse a tiempo.

“El equipo hace la estrella. Por supuesto, Neymar tiene diferentes atributos. Él, en un momento mágico, regatea y despeja… Entonces, sí, se extraña a Neymar”, dijo Tité, el técnico de Brasil “Pero tenemos atletas que pueden manejarlo”.

Tiene a jugadores como Rodrygo, cuyo ingreso por Lucas Paquetá al inicio del segundo tiempo revitalizó a la Canarinha. También a Casemiro, un mediocentro que sabe hacer goles.

Cuando el aroma de empate se hacía fuerte, Rodrygo asistió a Casemiro y su excompañero del Real Madrid la empaló con el empeine derecho a menos de diez minutos para el final.

“Cuando juegas contra un equipo más defensivo tienes que sentir el juego”, declaró Casemiro sobre su incursión al área. “Mi primer objetivo, por supuesto, es defender y ayudar a mis compañeros atrás, ayudar al mediocampo, a los extremos. Mi pensamiento es estar siempre bien posicionado”.

Neymar se quedó en el hotel de la selección y difundió una historia en Instagram que le mostró viendo el partido por televisión mientras recibía tratamiento en su pie.

“Casemiro ha sido el mejor volante defensivo del mundo por mucho tiempo”, escribió Neymar sobre su compañero.

La baja de Neymar, el segundo máximo goleador histórico de Brasil con 75 tantos, a dos del récord de Pelé, suponía un dilema. Sin él, el pentacampeón mundial podía apostar a un juego más directo, liberado de la obligación de que el balón pase por sus pies.

El técnico Tite apostó por Fred en su reemplazo y regresó a Lucas Paquetá a su puesto natural más adelantado.

Pero Brasil terminó extrañando el desequilibrio del 10 para que le resultara más sencillo penetrar la muralla de casacas rojas que le impuso Suiza.

La exuberancia ofensiva de la Canarinha — el estratega mandó al campo a Rodrygo, Antony y Gabriel Jesús en el segundo tiempo — no fue suficiente antídoto y fue el volante del Manchester United el que terminó dándole la victoria.

El único que se salió de libreto fue Vinicius Junior con sus desbordes. A los 18 asistió a Richarlison, pero al atacante del Tottenham inglés — autor de un doblete en la victoria 2-0 ante Serbia en el debut — no llegó.

A los 27 minutos, Rafinha salteó la línea defensiva de Suiza con un pase frontal para Vinicius, que completamente descuidado conectó con una tijera. El arquero Yann Sommer salvó mandando la pelota al tiro de esquina.

En la jugada ofensiva más clara de Brasil hasta el gol, Casemiro lanzó al espacio para el delantero del Real Madrid, quien definió de derecha ante Sommer a los 64 minutos. Pero gol fue anulado tras revisión del VAR por posición adelantada previa de Richarlison.

“El proceso ganó hoy”, valoró Tité. “Fue el tiempo de cuatro años de utilizar a los deportistas para que puedan desarrollarse, ser naturales, aprovechando sus clubes y dándoles oportunidades”.

Brasil cerrará la primera ronda el viernes ante Camerún mientras prende velas para el regreso de su estrella.