Tormenta tropical Laura recorre Cuba y toca 2 veces tierra

(AP) — La tormenta tropical Laura tocó tierra cubana por segunda vez en la noche del lunes, en una trayectoria de oriente a occidente a lo largo de la costa sur, antes de dirigirse hacia Estados Unidos siguiendo los pasos de su homóloga Marco, en desintegración.

No hubo víctimas fatales en Cuba, pero Laura dejó al menos 11 muertos a su paso por República Dominicana y Haití el pasado fin de semana.

José Rubiera, el experto en huracanes más importante del Instituto de Meteorología de Cuba informó en la televisión estatal que Laura entró a la isla por Punta La Capitana, en la provincia de Artemisa, sobre las 8 de la noche locales. Dos horas después, el especialista mostró en la televisión estatal imágenes del radar que determinaban la salida de la tormenta por la localidad de Puerto Esperanza, en Pinar del Río y con dirección noroeste hacia el Golfo de México.

Ya en la madrugada del lunes el meteoro había tocado tierra cubana, atravesó la provincia de Santiago, en el oriente, y bordeó la costa sur de la isla durante el día con vientos y aguaceros.

Las autoridades de la oriental provincia de Guantánamo informaron que fueron evacuadas 23.000 personas residentes de zonas bajas en albergues estatales o casas de familiares, y se trasladaron hacia áreas seguras unas 900 toneladas de productos de exportación como cacao, fibra de coco o carbón vegetal.

El consejo de la Defensa Civil de Guantánamo dijo que la caída de postes eléctricos dejó a la población a oscuras y se produjeron desplomes de techos en por lo menos media docena de tiendas, así como daños parciales en nueve centros educativos. Hubo inundaciones costeras sobre todo en la ciudad de Baracoa y rachas de vientos de 120 kilómetros por hora.

Desde Guantánamo hasta Ciego de Ávila había 3.500 kilómetros de líneas y 172 circuitos afectados por los vientos de Laura, dejando sin servicio eléctrico al 10% de la población, explicaron funcionarios.

Igual escenario se vio en Santiago de Cuba, adonde fueron evacuadas preventivamente 100.000 personas.

En Las Tunas, donde el impacto de Laura no fue tan notable, se midieron rachas de vientos de hasta 86 kilómetros por hora y penetraciones de mar por el municipio de Amancio. Unas 71.000 personas estaban sin electricidad.

En Pinar del Río se trabajó para proteger al tabaco, un rubro exportable y se evacuó a 14.000 personas, reportaron medios de prensa locales.

En general, entre las principales afectaciones en Cuba se reportaron daños en viviendas y dependencias, caídas de árboles y daños a plantaciones de plátano, yuca y aguacates, así como la pérdida del servicio eléctrico. Sin embargo, las máximas autoridades reconocieron que el impacto era menor al anticipado inicialmente para una tormenta tropical de esta naturaleza, ya que su trayectoria no alcanzó a tocar La Habana.

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