Tornados en Oklahoma dejan 4 muertos y un sendero de destrucción

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(AP) — Tornados cobraron la vida de cuatro personas en Oklahoma y dejaron a miles sin electricidad el domingo después de que un destructivo brote de clima severo arrasó con las estructuras en el corazón de un poblado rural y dejó al menos 100 heridos en todo el estado.

Más de 20.000 personas permanecían sin electricidad después de que aparecieron los tornados la noche del sábado. Los daños fueron extensos en Sulphur, una localidad de unos 5.000 habitantes, donde algunas construcciones del centro quedaron reducidos a escombros y los techos de las casas fueron arrancados en un radio de 15 cuadras.

“No se puede creer la destrucción”, dijo el gobernador de Oklahoma Kevin Stitt durante una visita al lugar. “Parece que todos los negocios del centro quedaron destruidos”.

Agregó que unas 30 personas resultaron heridas en Sulphur, incluidos algunos que estaban en un bar cuando azotó el tornado. Los hospitales de todo el estado informaron alrededor de 100 heridos, entre ellas algunas víctimas con aparentes cortes o golpes por los escombros y caídas, según el Departamento de Manejo de Emergencias de Oklahoma.

El clima mortal en Oklahoma se sumó a las decenas de reportes de tornados que causaron estragos en el centro del país desde el viernes. El domingo, las autoridades de Iowa informaron de la muerte de un hombre que había resultado herido durante un tornado que azotó a la ciudad de Minden el viernes.

Las autoridades dijeron que el tornado en Sulphur comenzó en un parque de la ciudad antes de atravesar el centro, volcando autos y arrancando techos y paredes de edificios de ladrillo. Ventanas y puertas estallaron.

“¿Cómo se reconstruye? Esto es una devastación total”, dijo Kelly Trussell, residente de Sulphur, mientras observaba los daños. “Es una locura, quieres ayudar, pero ¿por dónde empiezas?”.

Carolyn Goodman viajó a Sulphur desde la cercana ciudad de Ada en busca de su excuñada, quien, según Goodman, estaba en un bar local justo antes de que el tornado azotara el área. Stitt dijo que una de las víctimas fue encontrada dentro de un bar, pero las autoridades aún no han identificado a los fallecidos.

“El bar quedó destruido”, dijo Goodman. “Sé que probablemente no la encontrarán con vida… pero espero que todavía esté viva”.

Más al norte, un tornado cerca de la ciudad de Holdenville mató a dos personas y dañó o destruyó más de una decena de viviendas, según el Servicio Médico de Emergencia del condado Hughes. Otra persona murió en la Interestatal 35 cerca de la ciudad de Marietta, en el sur de Oklahoma, dijeron funcionarios estatales.

Las fuertes lluvias que arrasaron Oklahoma junto con los tornados también provocaron peligrosas inundaciones que obligaron a realizar rescates. A las afueras de Sulphur, el aumento del nivel del lago forzó el cierre del Área Recreativa Nacional Chickasaw, donde las tormentas se llevaron un puente peatonal.

Stitt emitió el domingo una orden ejecutiva en la que se declara un estado de emergencia en 12 condados debido a las consecuencias del clima severo.