Tras un 2021 sin buen fútbol, México busca mejorar en enero

0
103
ARCHIVO - El argentino Gerrardo Martino, entrenador de la selección de México, observa una práctica antes de un partido de la eliminatoria mundialista contra El Salvador, el martes 12 de octubre de 2021 (AP Foto/Moisés Castillo, archivo)

(AP) — El buen fútbol no acompañó a la selección mexicana en prácticamente todo 2021. Apurado en la eliminatoria mundialista y derrotado tres veces por su rival acérrimo, el Tri se está topando incluso con obstáculos que le pone su propio público.

Y a partir de enero, cuando se reanuda el octagonal definitivo de la CONCACAF hacia Qatar, el técnico argentino Gerardo Martino tendrá varias misiones que cumplir.

Por principio de cuentas debe evitar que la eliminatoria se complique al grado de poner en riesgo su propia continuidad.

“Es el peor año de nuestra gestión”, reconoció el “Tata” Martino tras el empate 2-2 ante Chile en un partido amistoso que marcó el final de la actividad de México en 2021. “De 2019, 2020 y 2021, en resultados y rendimiento es el peor año de mi gestión”.

El último episodio de México en la eliminatoria durante el año llegó durante una noche gélida y aciaga de noviembre en Edmonton, donde Canadá se impuso por 2-1. Con ello, el conjunto mexicano cayó al tercer puesto, último que concede pasaje directo a Qatar, sólo gracias a una mejor diferencia de goles sobre Panamá, que tiene por ahora el boleto al repechaje contra Oceanía.

Cuatro días antes de caer ante la selección canadiense, el conjunto de Martino había sufrido otra derrota ante Estados Unidos. El clásico rival regional le endilgó en 2021 tres tropiezos al Tri, incluidas las finales de la primera Liga de Naciones de la CONCACAF y la Copa de Oro entre junio y agosto.

Así que otro objetivo de México será frenar esta pérdida de protagonismo regional ante el vecino del norte.

El siguiente duelo entre mexicanos y estadounidenses está pautado para marzo, en la penúltima fecha de la eliminatoria. Para arribar a ese compromiso con más calma —o para llegar siquiera— Martino depende de buenos réditos en la triple fecha que comienza el 27 de enero con una visita a Jamaica.

Vendrán luego dos partidos en casa, el 30 ante Costa Rica y el 2 de febrero contra Panamá. Pero México no contará con público en esos encuentros, dado que la FIFA ratificó el castigo que le había impuesto por los gritos homofóbicos de sus aficionados en dos partidos anteriores del octagonal.

Una serie de buenos resultados dejaría a la selección mexicana con un pie en Qatar. Si las adversidades crecen, revivirían los fantasmas de la eliminatoria hacia Brasil 2014, cuando México destituyó a los técnicos José Manuel de la Torre y Víctor Manuel Vucetich. Ya bajo la guía de Miguel Herrera, rescató con las uñas un pasaporte en el repechaje frente a Nueva Zelanda.

Canadá está encumbrada como líder asombrosa e invicta del octagonal, en su intento por disputar una Copa del Mundo por primera vez desde 1986.

Encabezada por el delantero Jonathan David, delantero de Lille, y Alphonse Davies, zaguero del Bayern Múnich, la selección canadiense acumula 16 puntos, uno más que Estados Unidos y dos por encima de México.