Colombianos protestan y logran caída de reforma a la salud

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Un hombre enmascarado ondea una bandera colombiana durante una marcha contra el gobierno en Bogotá, Colombia, el miércoles 19 de mayo de 2021. Los colombianos han salido a las calles durante semanas en todo el país después de que el gobierno propuso aumentos de impuestos a los servicios públicos, combustible, salarios y pensiones. (AP Foto/Ivan Valencia)

(AP) — Ante la presión ciudadana en las calles, donde miles se manifestaban el miércoles, el Congreso colombiano votó en contra de una reforma a la salud dando un nuevo triunfo a las manifestaciones que superan los 20 días continuos y en las que se han registrado decenas de muertos y más de 900 civiles heridos.

“La lucha de nuestro pueblo en las calles en contra de años y años de injusticia, acaban de lograr el archivo de la reforma que destruía la salud como un derecho y lo mercantilizaba aún más en favor de unos pocos”, escribió en Twitter el senador de izquierda Alexander López.

El ministro de Salud, Fernando Ruiz, defendía la reforma argumentando que ésta le daría herramientas al sistema para atender emergencias sanitarias como la de COVID-19, que se encuentra en su etapa más álgida en el país, con más de tres millones de contagios acumulados y 82.000 muertes.

El proyecto proponía introducir la figura del médico familiar y orientar el modelo hacia la prevención de las enfermedades. También fortalecía la intermediación de las Empresas Promotoras de Salud (EPS) -son privadas y actualmente administran los recursos y contratan su prestación- tras una depuración bajo las reglas del gobierno en la que quedarían las de mayor capacidad y se liquidarían las demás. Los críticos del proyecto advertían que se crearían monopolios.

Además, permitía en algunos casos la fusión de esas empresas prestadoras de salud privadas con hospitales públicos a cargo de las alcaldías y gobernaciones, muchos de ellos en déficit por las deudas que tienen con ellos las EPS y el Estado.

El mismo miércoles, la calificadora Standard & Poor’s redujo la calificación crediticia de Colombia después del rechazo de la reforma fiscal, cuya presentación fue el origen de las protestas que iniciaron desde el 28 de abril y derivó en la renuncia del entonces ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, quien advertía que era necesaria para la estabilidad financiera del país.

Con banderas de Colombia y demostraciones artísticas iniciaron las protestas en Bogotá cuando la gente en las calles se dirigía a la icónica Plaza de Bolívar, donde se encuentra el Congreso y el Palacio de Justicia. “Por la vida y la paz paren la masacre”, decía uno de los carteles exhibidos a un costado del lugar.

En otras ciudades principales del país como Medellín, Cali, Villavicencio, Bucaramanga y Cúcuta, cientos se manifestaban pacíficamente al inicio de la jornada, sin embargo, más tarde se registraron algunos disturbios y saqueos. La situación más compleja se presentó en Buenaventura, al oeste del país, en donde se investiga al menos una muerte y se decretó un toque de queda de 12 horas.

Las razones del descontento social se concentran en el cese de la violencia, el desmonte de la policía antimotines y la caída de la reforma a la salud.