Hovland se sostiene, repite como campeón del World Challenge

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Tiger Woods y el ganador del Hero World Challenge Viktor Hovland posan con el trofeo de campeón del torneo en el Albany Golf Club en Nassau, Bahamas el domingo 4 de diciembre del 2022. (AP Foto/Fernando Llano)

(AP) — Viktor Hovland ganó el Hero World Challenge con una emoción mayor de la necesaria el domingo y confirmó su victoria con un putt de 20 pies para un bogey en el último hoyo para una tarjeta de 69 y tres bajo par. Se unió al anfitrión Tiger Woods como los únicos campeones en años consecutivos.

Hovland se fue arriba por cuatro golpes al inicio de los últimos nueve hoyos después de que el campeón del Masters Scottie Scheffler tuvo un doble bogey en el hoyo nueve. Nadie se acercó a menos de dos golpes.

No se sintió tan fácil.

Hovland llegó con dos tiros de ventaja al hoyo 18 cuando su tiro sobre el bunker giró a la izquierda y cayó al agua. Recibió una penalización de un golpe, acercó la bola a 20 pies y la oportunidad de terminar con un bogey.

Scheffler se encontraba en la zona arenosa a la derecha del green y su tiro quedó a 10 pies. Con un putt para par hubiera obligado a un playoff si Hovland fallaba.

Pero Hovland tiró para un bogey y recibió el trofeo de manos de Woods. Fue una ronda distinta a hace un año cuando se recuperó de una desventaja de seis golpes.

“Fue muy estresante”, admitió Hovland con una sonrisa. “Nunca estás tan cómodo. No jugué tan bien en los últimos nueve, pero fue suficientemente bueno”.

Woods ganó en el 2006 y 2007 en Sherwood Country Club. Esta semana se dio de baja el lunes debido a una fascitis plantar.

Hovland terminó con 272 golpes y 16 bajo para llevarse el millón de dólares. La victoria sigue sin ser oficial, pero el triunfo lo llevaría a subir tres puestos del ranking mundial al 9no lugar.

Scheffler necesitaba ganar para regresar a la cima del mundo, al menos por las próximas dos semanas.