Millones en centro de EEUU se preparan para nevadas y lluvia

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Esta imagen tomada de una cámara de supervisión de tráfico del Departamento de Transporte de California (Caltrans) muestra las condiciones nevadas en una carretera conocida como California SR-89 Snowman, en el Bosque Nacional Shasta-Trinity, en California, el sábado 10 de diciembre de 2022. (Caltrans vía AP)

(AP) — Una enorme tormenta invernal azotaba el centro de Estados Unidos el lunes, amenazando a millones de personas con fuertes nevadas, lluvia helada e inundaciones.

El Servicio Nacional de Meteorología advirtió que podría haber “varios peligros meteorológicos generalizados y de grandes repercusiones en el corazón del país esta semana”. Los habitantes desde Idaho hasta Wisconsin, y hasta de zonas más al sur como Luisiana, recibieron advertencias de que deben estar preparados para condiciones de nevasca en el norte e inundaciones repentinas en el sur.

Para el martes, Texas y el norte de Luisiana podrían verse afectados por fuertes granizadas, vientos y tornados. La tormenta continuará por el sureste del país hacia Florida en los próximos días, de acuerdo con los meteorólogos.

“Será una semana agitada mientras este sistema se mueve por el país”, comentó Marc Chenard, meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología en la oficina de College Park, Maryland.

Funcionarios de la zona occidental de Dakota del Sur pidieron el lunes a los residentes prepararse para recibir 15 centímetros (6 pulgadas) o más de nieve. “Tengan sus palas a la mano, compren sus alimentos y revisen que tengan otros suministros necesarios. Las carreteras serán difíciles de transitar”, advirtieron.

Las regiones que se extienden a lo largo de la cordillera frontal de las Rocallosas, desde Montana hacia el sur hasta Colorado, se encontraban bajo advertencias de tormentas de nieve el lunes, y el Servicio Nacional de Meteorología informó que era posible la caída de hasta 61 centímetros (2 pies) de nieve en algunas partes del oeste de Dakota del Sut y el noroeste de Nebraska. En tanto, se tenía previsto hielo y aguanieve en el este de las Grandes Llanuras.

Las condiciones meteorológicas son parte del mismo sistema que arrojó grandes cantidades de nieve en la Sierra Nevada durante el fin de semana, mientras que los aguaceros en zonas más bajas provocaron que se emitieran alertas de inundaciones en amplias franjas de California a Nevada.

El complejo de esquí Heavenly, en Lake Tahoe, suspendió algunas operaciones cuando la peor parte de la tormenta los impactó el sábado. El resort publicó un video donde se veían las sillas del telesquí oscilando violentamente a causa de los vientos que alcanzaron una velocidad de 161 kilómetros por hora (100 millas por hora), junto con un tuit para recordar a la gente que los cierres por viento “siempre son por su seguridad”.

El Laboratorio de Nieve de la Sierra Central de la Universidad de California, campus Berkeley, en Soda Springs, California, reportó el domingo por la mañana que habían caído más de 110 centímetros (43 pulgadas) de nieve en un lapso de 48 horas.