Vivek Ramaswamy ocupa un lugar central, además de otros momentos clave del primer debate republicano

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El expresidente Donald Trump y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, han dominado la lucha por la nominación presidencial republicana durante gran parte del año. Ninguno de los dos dominó el escenario del debate el miércoles por la noche.

Trump, por supuesto, decidió saltarse el debate inicial de las primarias presidenciales del Partido Republicano dada su abrumadora ventaja en las encuestas. DeSantis apareció, pero fue eclipsado durante gran parte de la noche por el recién llegado político Vivek Ramaswamy.

Y tampoco faltaron las actuaciones agresivas de los demás en el escenario. La ex embajadora de las Naciones Unidas, Nikki Haley, el ex vicepresidente Mike Pence y el ex gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, se mostraron agresivos cuando se les dio la oportunidad.

Los moderadores tardaron más de una hora en preguntar sobre las batallas legales de Trump, una discusión que se adelantó con un video de la cárcel de Atlanta donde se entregará acusado de cargos el jueves.

El expresidente programó una contraprogramación con una entrevista transmitida por X, antes conocido como Twitter, mientras su equipo sugirió que el debate era esencialmente una audiencia para ver quién está mejor posicionado para ser su compañero de fórmula.

Aquí están nuestras conclusiones de una noche llena de acción:

VIVEK TOMA EL CENTRO DE ATENCIÓN
En el centro del escenario, y en el centro de los intercambios más candentes del debate, estaba un hombre de 38 años que nadie esperaba que estuviera allí ni siquiera hace unos meses: un candidato novato y empresario tecnológico llamado Vivek Ramaswamy .

Aunque está muy por detrás de Trump, Ramaswamy ha ido avanzando en las encuestas recientes, lo que le ha llevado a ocupar una posición junto a DeSantis en el centro del escenario. Y rápidamente demostró por qué cuando mostró su enfoque listo para video y mensaje, hablando de cómo sus padres pobres se mudaron a los EE. UU. y le dieron la oportunidad de fundar empresas de miles de millones de dólares.

Entonces Ramaswamy comenzó a lanzar codazos. En un momento dado declaró: “Soy la única persona en el escenario a la que no se compra ni se le paga”. Criticó a sus rivales calificándolos de “súper títeres del PAC” que utilizaban “lemas ya preparados y preparados de antemano” para atacarlo.

Parecía apostar a que los votantes de las primarias preferían decir algo memorable a algo hecho. Sus rivales no estaban de acuerdo.

“Ahora no es el momento para la capacitación en el trabajo”, dijo Pence. “No necesitamos traer a un novato”.

Christie intervino durante uno de los ataques más mordaces de Ramaswamy. “Ya estoy harto de un tipo que se para aquí y suena como ChatGPT”, dijo Christie, y agregó que la frase inicial de Ramaswamy sobre ser un tipo delgado con un nombre difícil de pronunciar le recordó al ex presidente Barack Obama, no a un un elogio en un escenario republicano. Ramaswamy respondió pidiéndole un “abrazo” a Christie, haciendo referencia a cuando Obama visitó el estado de Christie después del huracán Sandy.

Haley atacó el argumento de Ramaswamy de que Estados Unidos no debería apoyar a Ucrania en su defensa contra la invasión rusa. “Bajo su supervisión, Estados Unidos sería menos seguro. No tienes experiencia en política exterior y se nota”, le dijo Haley, parándose directamente a su izquierda.

NAVEGANDO POR TRUMP
Los candidatos tardaron más de una hora en enfrentarse al elefante que no estaba en la sala.

Y cuando lo hicieron, la mayoría de los participantes levantaron la mano para decir que apoyarían a Trump incluso si fuera condenado. Esto fue después de que los moderadores señalaran que Trump enfrenta más de 90 cargos criminales en casos separados en cuatro jurisdicciones.

Ramaswamy prometió perdonar a Trump si tuviera la oportunidad.

“Digamos la verdad. Creo que el presidente Trump fue el mejor presidente del siglo XXI. Es un hecho”, dijo Ramaswamy.

Christie, ex fiscal federal y frecuente antagonista de Trump, respondió agresivamente a pesar de ser ahogada en ocasiones por los abucheos de la audiencia.

Incluso si la gente no está de acuerdo con los cargos penales, dijo Christie, “la conducta está por debajo del cargo del presidente de los Estados Unidos”.

DIVISIÓN EN EL ABORTO POST-DOBBS
Los republicanos en el escenario no restaron importancia a su fuerte oposición al derecho al aborto cuando se les dio la oportunidad. Pero había una clara división entre los candidatos sobre si impulsar una prohibición federal del aborto.

Haley pidió a sus oponentes que sean honestos con los votantes en cuanto a que una ley federal que impone una prohibición del aborto en todos los estados probablemente nunca sería aprobada en un Congreso estrechamente dividido. Dijo que el tema debería devolverse a los estados. También hizo un llamamiento personal.

“Necesitamos dejar de demonizar este tema”, dijo Haley. “No vamos a encarcelar a una mujer… si aborta”.

Del otro lado: Pence, un cristiano evangélico que ha luchado durante mucho tiempo contra el derecho al aborto. Tanto Pence como Scott respaldaron abiertamente una prohibición nacional de los abortos al menos a las 15 semanas. Pence dijo que el llamado de Haley a encontrar consenso en los estados “es lo opuesto al liderazgo”.

“No es una cuestión exclusiva de los estados. Es una cuestión moral”, afirmó.

En cuanto a DeSantis, quien promulgó la ley de Florida sobre el aborto a las 6 semanas apenas esta primavera, no adoptó una posición sobre una prohibición federal cuando se le preguntó directamente. Dijo que estaba “orgulloso” de firmar la prohibición del aborto en su estado, que es una de las más estrictas del país.

Es probable que los demócratas estuvieran contentos con la discusión. Ya planean hacer del aborto un tema central en las elecciones generales del próximo otoño.

DESANTIS AL FONDO
El gobernador de Florida fue el principal candidato en las encuestas en el escenario. Sin embargo, en el debate pareció pasar a un segundo plano cuando Ramaswamy recibió la mayoría de los ataques y peleó con otros en el escenario.

DeSantis rara vez se metió en el tira y afloja, prefiriendo esperar un momento en el que pudiera dar una declaración extensa. Sus críticos –especialmente Trump– lo han criticado por ser torpe y rígido, y tuvo relativamente pocas oportunidades de disipar esa impresión.

Eso no quiere decir que DeSantis no haya tenido momentos fuertes. Respondió a una pregunta sobre el multimillonario liberal George Soros, un importante donante de causas de izquierda y frecuente objetivo de los conservadores. DeSantis señaló que fue la única persona en el escenario que destituyó a los fiscales demócratas que fueron elegidos con donaciones de la red de Soros.

“Como presidente, vamos a perseguir a todas estas personas porque están perjudicando la calidad de vida”, dijo DeSantis.

Pero incluso cuando DeSantis caminó con éxito por la cuerda floja que ha definido su campaña (evitando las críticas directas a Trump y al mismo tiempo defendiendo por qué haría mejor el trabajo), tuvo los pies en la Tierra.

Se preguntó a los candidatos si Pence hizo lo correcto al permitir que el Congreso certificara la elección del presidente Joe Biden el 6 de enero de 2021. DeSantis estuvo notablemente callado y los moderadores tuvieron que preguntarle dos veces su respuesta. “He respondido a esto, Mike cumplió con su deber, no tengo ningún problema con él”, dijo DeSantis, afirmando que los demócratas querían que el Partido Republicano hablara sobre el 6 de enero mientras giraba hacia el futuro, diciendo que las elecciones tienen que ser sobre 20 de enero de 2025, el día en que toma juramento el próximo presidente.

Bret Baier, uno de los moderadores, replicó: “Donald Trump te está ganando por 30 a 40 puntos en las encuestas, por lo que es un problema que tenemos que afrontar”.

No está claro si DeSantis cambió esa dinámica. Cuando faltan aproximadamente cuatro meses para que comience la votación, es posible que no tenga muchas otras grandes oportunidades para hacerlo.

LA MUJER SOLITARIA EN EL ESCENARIO
Con ocho candidatos en el escenario, fue un desafío destacar. Pero una se destacó de inmediato, Haley, porque era la única mujer allí y la única persona que no vestía un traje oscuro y una corbata roja republicana.

Haley citó a Margaret Thatcher sobre cómo las mujeres hacen las cosas mientras los hombres hablan, enfatizando la importancia de educar a las niñas y argumentando que mantener a las niñas transgénero fuera de los deportes femeninos era un problema de mujeres. “Voy a luchar por las niñas todo el día porque las niñas fuertes se convierten en mujeres fuertes y las mujeres fuertes se convierten en líderes fuertes”, dijo Haley.

También hizo referencia explícita a las elecciones generales, incluso cuando sigue siendo una posibilidad remota en las encuestas primarias. Algunos de sus momentos más memorables se produjeron cuando discutió con Ramaswamy sobre si Estados Unidos debería enviar armas y financiación a Ucrania.

RECHAZO DE LAS FALSAS RECLAMACIONES ELECTORALES DE TRUMP
Trump casi ha convertido en un requisito previo para que quienes compitan por la nominación de su partido afirmen que ganó las elecciones de 2020. En 2022, los candidatos republicanos en varios debates se apresuraron a decir que no creían en los resultados de las elecciones de 2020.

No el miércoles. En cambio, candidato tras candidato elogió a Pence –quien podría terminar como testigo en uno de los procesos federales contra Trump– por rechazar las súplicas del expresidente de detener la certificación de Biden como vencedor el 6 de enero. Sólo Ramaswamy se negó a apoyar a Pence.

“Mike Pence defendió la Constitución y no merece un crédito a regañadientes, sino nuestro agradecimiento como estadounidenses”, dijo Christie.

Pence ha sido atacado repetidamente por Trump y perseguido por personas que lo interrumpen todavía enojados porque no intentó mantener a Trump en el cargo. Si bien una encuesta de Associated Press a principios de este mes encontró que 7 de cada 10 estadounidenses piensan que Biden ganó legítimamente las elecciones, el 57% de los republicanos no está de acuerdo con esa afirmación . Esto es un reflejo tanto de la repetición por parte de Trump de sus mentiras electorales como de la forma en que un mundo mediático conservador repite esas mentiras, o al menos evita contradecirlas.

Fox News pagó recientemente 787 millones de dólares para resolver una demanda por difamación de la empresa de máquinas de votación Dominion Systems por difundir mentiras sobre las elecciones de 2020, por lo que fue especialmente sorprendente escuchar declaraciones tan contundentes en la cadena, incluida la declaración final de Pence sobre Trump.

“Me pidió que lo pusiera por encima de la Constitución”, dijo Pence sobre el expresidente, “y elegí la Constitución”.

UN EVENTO REBELDE, A VECES
Las cosas comenzaron tranquilamente cuando los candidatos criticaron las políticas económicas de Biden. Pero cuando los participantes se volvieron unos contra otros, Baier y su colega moderadora Martha MacCallum lucharon por controlar la acción por momentos.

DeSantis ayudó a marcar la pauta desde el principio al rechazar la solicitud de los moderadores de que los candidatos levantaran la mano si creían que el comportamiento humano causaba el cambio climático.

“No somos escolares”, acusó DeSantis. Y los moderadores abandonaron su petición.

En un momento, Ramaswamy y Haley se gritaron durante más de 30 segundos cuando la conversación giró hacia la política exterior. Los candidatos se agitaron los dedos mientras gritaban. Los moderadores guardaron silencio.

Baier y MacCallum dejaron que los candidatos dirigieran la acción durante gran parte de la noche, que es normalmente lo que quiere el público, aunque habrá críticos que hubieran preferido un asunto más ordenado.